Author: Elaine Stanovsky

Mensaje Episcopal sobre el COVID-19 #9, 10 de Noviembre de 2020

Las circunstancias y los riesgos de COVID-19 varían de un lugar a otro y de tiempo en tiempo. Por lo tanto, el Equipo de Manejo de Crisis de COVID-19 ha adoptado un nuevo apéndice de la Fase 2.1 para Re-imaginar la vida juntos, que abre la posibilidad de reuniones de hasta 25 personas para el culto y otras actividades. En lugares donde los datos muestran un bajo riesgo de propagación del virus, una iglesia u otro ministerio puede presentar un plan de ministerio para su aprobación para pasar a la Fase 2.1 siempre y cuando que el riesgo siga siendo bajo.

Los casos de COVID-19 están aumentando en todo Estados Unidos a lo que un médico de salud pública llamó una “tormenta de fuego furiosa”. El mayor número de nuevos casos diarios de COVID-19 desde marzo ocurrió ayer en Alaska. Los números en Idaho, Oregón y Washington han ido en aumento desde el 8 de septiembre. Este no es el momento de bajar la guardia contra esta enfermedad mortal y altamente contagiosa.

Así que no nos cansemos de hacer lo correcto, porque cosecharemos en el tiempo de la cosecha, si no nos damos por vencidos. Entonces, siempre que tengamos la oportunidad, trabajemos por el bien de todos, y especialmente por los de la familia de la fe.

Gálatas 6: 9-10 NRSV

Aunque los estados no siempre han sometido a las organizaciones religiosas a las mismas restricciones de reunión que a otras organizaciones, he mantenido a los Metodistas Unidos en el área episcopal del Gran noroeste con límites estrictos.  Para la mayoría de nuestras iglesias, este no es el momento de aflojar estas restricciones.  La mayoría de las iglesias se han movido con éxito con la celebración de adoración y otras actividades en línea, ya sea en vivo o preproducidas. Si yo fuera pastor de una iglesia local hoy, no me movería hacia reuniones en persona más grandes en este momento y no animaría a nuestras iglesias a que lo hagan.

Algunos, sin embargo, están ubicados en áreas sin Internet confiable, algunos no tienen la capacidad técnica y algunos miembros y líderes simplemente no usan ni usaran las opciones de la iglesia en línea.

Esta pandemia, y nuestro conocimiento sobre ella, han crecido y cambiado con el tiempo:

  • Desde febrero, la ciencia ha aprendido y enseñado cómo se propaga el virus y cómo limitar su propagación usando máscaras, manteniendo una distancia de 6 pies, limitando la duración de las reuniones, lavándose las manos constantemente y usando desinfectante para manos.
  • Hoy mismo escuchamos la esperanza de que una vacuna eficaz estará disponible para fin de año.
  • La incidencia y el peligro de propagar el virus es muy bajo en algunos lugares y extremadamente alto en otros, y
  • Cuanto más vivamos con restricciones en nuestra libertad de movimiento y reunión, mayor es el riesgo de sufrimiento mental, psicológico y espiritual.

Las iglesias buscan equilibrar el daño causado por la propagación continua del virus y el daño causado al continuar restringiendo las reuniones en persona para la adoración, la oración, el compañerismo y el estudio.  ¿Cómo balanceamos el riesgo de propagación y muerte de COVID-19 frente al riesgo de soledad, depresión, desesperación, abuso de sustancias, violencia doméstica y suicidio a medida que pasan los meses, los días se hacen mas cortos, oscuros y el clima nos empuja a estar mas tiempo en el interior de nuestras casas? Ninguna reunión está libre de riesgos, pero a medida que nos esforzamos por equilibrar los daños en competencia, algunas reuniones con prácticas estrictas de seguridad bajo ciertas condiciones pueden ser prudentes.

Fase 2.1 Apéndice a las pautas de Re-imaginando la vida juntos permite que una iglesia u otro entorno ministerial, con el consentimiento de su pastor, presente un plan para realizar reuniones en persona de hasta 25 personas manteniendo la distancia física y usando máscaras faciales para su aprobación por el Superintendente de distrito, en el caso de iglesias locales, o Director de Ministerios Conexionales en el caso de otros ministerios. Todas las iglesias o ministerios, todos los superintendentes de distrito y directores de ministerios conexionales utilizarán datos de www.CovidActNow.org para determinar el nivel de riesgo de su condado, a base a 5 indicadores de riesgo.

 Si una iglesia u otro ministerio se encuentra en un condado donde el riesgo está en la zona verde o amarilla, y si el supervisor designado aprueba el plan del ministerio para la Fase 2.1, entonces se le permitirá reunir hasta 25 personas para el culto u otras actividades ministeriales, siguiendo las prácticas aprobadas en el plan. Si una iglesia se ha movido a la Fase 2.1, pero el riesgo informado por COVIDActNow aumenta a niveles naranja o rojo, deberá regresar a los niveles de actividad de la Fase 2.

Lea el apéndice de la Fase 2.1, una opción dentro de la Fase 2

Mientras miramos los informes diarios de una pandemia que está fuera de control y consideramos aflojar las restricciones sobre las reuniones de la iglesia, recuerde estos pensamientos que compartimos en el documento de Re-imaginando la vida juntos:

A medida que volvemos a entrar en la vida juntos, debemos permitir que nuestro sueño o memoria de comunidad se desvanezca para dejar espacio para que el amor emerja de formas nuevas y diferentes.  La tarea que tenemos es re-imaginar la iglesia, todo lo que somos, hacemos, para que podamos ser lo que Dios sueña que seamos.  Después de todo, la iglesia no es un edificio; no son puertas ni un campanario. La Iglesia es la gente en ministerio y servicio.  Si no podemos hacer este ministerio como lo hemos hecho en el pasado, encontraremos nuevas formas de hacerlo. Vamos a encontrar la manera. Nuestra imaginación puede mostrarnos lo que es posible.

¡Voy a hacer algo nuevo!
Ya está sucediendo, ¿no se dan cuenta?
Estoy abriendo un camino en el desierto,
y ríos en lugares desolados.

Isaías 43:19

¡Que Dios guíe nuestros pies por el camino de la paz!

Obispa Elaine JW Stanovsky
Área Episcopal del Gran Noroeste

Translated and Adapted to Spanish by:
Rev. Cruz Edwin Santos
Director of Hispanic/Latinx Ministry

Bishop’s COVID-19 notice #9, Nov. 10, 2020

The circumstances and risks from COVID-19 vary from place to place and from time to time. Therefore, the COVID-19 Crisis Management Team has adopted a new Phase 2.1 addendum to Reimagining Life Together, which opens the possibility of gatherings of up to 25 for worship and other activities. In places where data shows a low risk of spreading the virus a church or other ministry can present a ministry plan for approval to move to Phase 2.1 as long as the risk remains low.

Cases of COVID-19 are on the rise across America in what one public health doctor called a “raging firestorm.” The highest number of daily new cases of COVID-19 since March occurred yesterday in Alaska. Idaho, Oregon and Washington and have been rising since September 8. This is not the time to let down our guard against this highly contagious, deadly disease.

So let us not grow weary in doing what is right, for we will reap at harvest time, if we do not give up.So then, whenever we have an opportunity, let us work for the good of all, and especially for those of the family of faith.      Galatians 6: 9-10 NRSV

Although states have not always held religious organizations to the same gathering restrictions as other organizations, I have held United Methodists in the Greater Northwest Area to strict limits. For most of our churches, this is not the time to loosen these restrictions. Most churches have moved successfully to holding worship and other activities online, either live streamed, or pre-produced. If I were a pastor of a local church today, I would not move toward more and larger in-person gatherings at this time and I do not encourage our churches to do so.

Some, however, are located in areas without reliable internet, some do not have the technical ability, and some members and leaders simply will not and do not use online church options.

This pandemic, and our knowledge about it, have grown and changed over time:

  • Since February, science has learned and taught us about how the virus spreads and how to limit its spread by wearing masks, keeping 6 feet apart, limiting the length of time of gatherings, and washing hands and using hand sanitizer.
  • Just today we heard hope that an effective vaccination may be available by the end of the year.
  • The incidence and danger of spreading the virus is very low in some places and extremely high in others, and
  • The longer we live with restrictions on our freedom of movement and gathering, the higher the risk of mental, psychological and spiritual suffering.

Churches seek to balance the harm caused by continued spread of the virus and the harm done by continuing to restrict in-person gatherings for worship, prayer, fellowship and study. How do we weigh the risk of COVID-19 spread and deaths against the risk of loneliness, depression, despair, substance abuse, domestic violence and suicide as the months wear on, the days grow short and dark and the weather pushes us indoors? No gatherings are risk-free, but as we strive to balance competing harms, some gatherings with strict safety practices under certain conditions may be prudent.

Phase 2.1 Addendum to Reimagining Life Together guidelines allows a church or other ministry setting, with the consent of their pastor, to present a plan for holding in-person gatherings of up to 25 persons with physical distancing, and facemasks in use for approval by their District Superintendent, in the case of local churches, or Director of Connectional Ministries in the case of other ministries. All church or ministry settings and all District Superintendents and Directors of Connectional Ministries will use data from www.CovidActNow.org to determine their county’s risk level, based upon 5 risk indicators.

If a church or other ministry is located in a county where the risk is found to be in either the green or yellow zone, and if the designated supervisor approves the ministry’s plan for Phase 2.1, then it will be allowed to gather up to 25 people for worship or other ministry activities, following the practices approved in the plan. If a church has moved to Phase 2.1, but the risk reported by COVIDActNow increases to levels orange or red, it will need to retreat to Phase 2 levels of activity.

Read the Phase 2.1 addendum – an option within phase 2

As we watch daily reports of a pandemic that is out of control, and consider loosening the restrictions on church gatherings, remember these thoughts from Reimagining Life Together:

As we reenter life together, we must allow for our dream or memory of community to fade to make room for love to emerge in new and different ways. The task we have is to reimagine church – and all we are and do –  so that we can be what God dreams us to be. After all, church isn’t a building; it isn’t doors or a steeple. Church is the people in ministry and service. If we can’t do this ministry in the ways we have in the past, we will find new ways to do it. We will find a way. Our imaginations can show us what is possible.

God will open a new way before us.

I am about to do a new thing;
                     now it springs forth, do you not perceive it?
I will make a way in the wilderness
                        and rivers in the desert.         Isaiah 43: 19

May God guide our feet into the way of peace!

Elaine JW Stanovsky
Bishop, Greater Northwest Episcopal Area

Prefacio al Aviso COVID-19 #9

Prefacio al Aviso COVID-19 #9


23 de octubre de 2020

La próxima semana espero emitir el Aviso # 9 sobre el COVID-19. Hoy prepararé el escenario, los invitaré a orar y estudiar conmigo sobre el desierto en el que nos encontramos.

LA PANDEMIA

Titular: ayer se informó el mayor número de nuevos casos de COVID-19 en los Estados Unidos desde el comienzo de la pandemia. Para fines de febrero, se proyecta que las muertes por COVID-19 se dupliquen a 500,000 [i] – aproximadamente igual al número de muertos en Estados Unidos por la Segunda Guerra Mundial, las guerras de Corea y Vietnam combinadas. Los casos han ido en aumento en los estados de Alaska, Idaho, Oregón y Washington desde principios de septiembre.

LA TEMPORADA

Ha caído nieve durante la noche y se ha convertido en lluvia en nuestra casa en las Cascadas de las Montañas. Para el solsticio de invierno, Nome, Alaska, verá menos de 4 horas de luz solar; Boise, Idaho, alrededor de 9 horas; la mayor parte de Washington y Oregón alrededor de 8.5 horas. Las temperaturas están bajando y muchos días están nublados y lluviosos o con nieve. El invierno está llegando al Noroeste, llevando a muchas personas a mantenerse en el interior de sus casas y experimentando depresión.

NOSOTROS, LA GENTE, vivimos con un virus mortal, iglesias cerradas en la mayoría de sus reuniones, escuelas virtuales y trabajo desde la casa, inseguridad financiera y pérdida de empleo, aumento de la violencia doméstica, adicción, suicidio y disturbios políticos nacionales. La gente clama por encontrarse en persona para adorar. Nosotros, las personas, vivimos entre medio de valores en conflictos: protección contra el virus versus salud emocional / espiritual / mental y libertad personal.

LA VISION DE DIOS

Dios ve los titulares, los dolores de todas las personas y cada una de las vidas que este virus esta tomando, de todos los trabajadores exhaustos, que se estirando sus recursos para satisfacer todas las necesidades.

Dios ve los estados de ánimo que se oscurecen y las realidades más cortas que vienen con los cambios de estación.

Dios siente la fatiga cuando los días se vuelven semanas, meses y casi un año entero.

Dios conoce el hambre en nuestros corazones de estar juntos, compartir un abrazo y cantar en voz alta y juntos los cánticos de fe:

  • Alabaré a mi creador mientras respiro …
  • Cantemos al Señor…
  • OH, que canten mil voces …
  • Cantaré cuando el Espíritu diga canta …
  • ¿Cómo puedo dejar de cantar?…

Le pregunto cómo quiere Dios que yo dirija en este momento y lo invito a unirse a mí en el estudio y oración para que sepamos qué hacer mientras preparo el Aviso de COVID # 9.

  1. Esta semana encuentre las últimas estadísticas de COVID-19 para su condado en covidactnow.org haciendo clic en el mapa de su estado y luego seleccionando su condado. Vea usted mismo cómo el virus está afectando a su condado:
    1. ¿Cuál es el riesgo de un brote de COVID en su estado? ¿Cómo se compara el nivel de riesgo con el estado vecino?
    2. Ahora, seleccione su condado de la lista en la página del estado.
      ¿Cuál es el riesgo de un brote de COVID en su condado? ¿Cómo se compara con todo el estado?
    3. ¿Cuántos casos de COVID se informan por cada 100,000 personas en el condado?
    4. ¿Está aumentando o disminuyendo el número de casos en el condado?
    5. ¿Cómo se compara el número de casos hoy con el número de abril o julio?
    6. ¿Cuál es la tasa de infección en su condado? ¿Cómo se compara con la tasa de infección de todo el estado? ¿Es alrededor del 1% o menos, lo que indica que es una propagación lenta?
  2. Ore para que Dios nos muestre lo que significa amar a Dios con todo nuestro corazón, mente, alma y fuerza y a nuestro prójimo como a nosotros mismos durante estos días impredecibles.
  3. Para el 1ro de noviembre, esté atento a la nueva guía sobre cómo los Metodistas Unidos continuarán adaptándose a los desafíos que enfrentamos.

En oracion y reflexión,

Obispa Elaine JW Stanovsky
Área episcopal del Noroeste


[i] IHME, an independent global health research center at the University of Washington  | covid.healthdata.org 

Translated and Adapted to Spanish by:
Rev. Cruz Edwin Santos
Director of Hispanic/Latinx Ministry

Preface to COVID-19 Notice # 9, October 23, 2020

Preface to COVID-19 Notice # 9


October 23, 2020

Next week I hope to issue COVID-19 Notice #9. Today I’ll set the stage, and invite you to pray and study with me about the wilderness we find ourselves in. 

THE PANDEMIC

Headline: yesterday reported the highest number of new COVID-19 cases in the United States since the beginning of the pandemic. By the end of February, COVID-19 deaths are projected to double to 500,000[i] – about equal to the US death toll from World War II, the Korean and Vietnam Wars combined. Cases have been on the rise in Alaska, Idaho, Oregon and Washington states since early September. 

THE SEASON

Snow fell overnight and has turned to rain at our house in the Cascade mountains. By the winter solstice, Nome, Alaska, will see fewer than 4 hours of sunlight; Boise, Idaho, about 9 hours; most of Washington and Oregon about 8.5 hours. Temperatures are falling, and many days are overcast and rainy or snowy. Winter is coming to the Northwest, driving many people indoors and inward with depression. 

WE, THE PEOPLE are living with a deadly virus, churches closed to most gatherings, virtual school and work from home, financial insecurity and job loss, rising domestic violence, addiction, suicide and national political unrest. People are crying out to meet in person for worship. We, the people live at the intersection of conflicting values: protection from the virus vs. emotional/spiritual/mental health and personal freedom. 

GOD’S VIEW

God sees the headlines and aches for each and every life that is taken by the virus, for all the exhausted workers, stretching to meet every need. 

God sees the darkening moods, and the shortened tempers that come with the changing seasons.

God feels the fatigue as days become weeks and months and nearly a whole year.

God knows the hunger in our hearts to be together, share a long-delayed hug and sing aloud and together the songs of faith:

  • I’ll praise my maker while I’ve breath…
  • Cantemos al Señor…
  • O, for a thousand tongues to sing…
  • I’m gonna sing when the Spirit says sing…
  • How can I keep from singing?…

I’m asking how God would have me lead in this moment and I invite you to join me in study and prayer so that you know what informs me as I prepare COVID-Notice #9. 

  1. This week I find the latest COVID-19 statistics for your county at covidactnow.org by clicking on the map of your state and then selecting your county. See for yourself how the virus is affecting your county:
    1. What is the risk of COVID outbreak in your State? How does the risk level compare to a neighboring state?
    2. Now, select your county from the list on the state page. What is the risk of COVID outbreak in your county? How does it compare to the whole state?
    3. How many cases of COVID are reported per 100,000 people in the county?
    4. Are the number of cases in the county rising or falling?
    5. How do the number of cases today compare to the number in April or July?
    6. What is the infection rate in your county? How does it compare to the infection rate for the whole state? Is it about 1% or less, indicating slow spread?
  2. Pray that God will show us what it means to love God with our whole hearts, minds, souls and strength and our neighbors as ourselves during these unpredictable days.
  3. By November 1, watch for new guidance about how United Methodists will continue to adapt to the challenges we face.

In prayerful reflection,

Bishop Elaine JW Stanovsky
Greater NW Episcopal Area

Next week I hope to issue COVID-19 Notice #9. Today I’ll set the stage, and invite you to pray and study with me about the wilderness we find ourselves in. 

THE PANDEMIC

Headline: yesterday reported the highest number of new COVID-19 cases in the United States since the beginning of the pandemic. By the end of February, COVID-19 deaths are projected to double to 500,000[i] – about equal to the US death toll from World War II, the Korean and Vietnam Wars combined. Cases have been on the rise in Alaska, Idaho, Oregon and Washington states since early September. 

THE SEASON

Snow fell overnight and has turned to rain at our house in the Cascade mountains. By the winter solstice, Nome, Alaska, will see fewer than 4 hours of sunlight; Boise, Idaho, about 9 hours; most of Washington and Oregon about 8.5 hours. Temperatures are falling, and many days are overcast and rainy or snowy. Winter is coming to the Northwest, driving many people indoors and inward with depression. 

WE, THE PEOPLE are living with a deadly virus, churches closed to most gatherings, virtual school and work from home, financial insecurity and job loss, rising domestic violence, addiction, suicide and national political unrest. People are crying out to meet in person for worship. We, the people live at the intersection of conflicting values: protection from the virus vs. emotional/spiritual/mental health and personal freedom. 

GOD’S VIEW

God sees the headlines and aches for each and every life that is taken by the virus, for all the exhausted workers, stretching to meet every need. 

God sees the darkening moods, and the shortened tempers that come with the changing seasons.

God feels the fatigue as days become weeks and months and nearly a whole year.

God knows the hunger in our hearts to be together, share a long-delayed hug and sing aloud and together the songs of faith:

  • I’ll praise my maker while I’ve breath…
  • Cantemos al Señor…
  • O, for a thousand tongues to sing…
  • I’m gonna sing when the Spirit says sing…
  • How can I keep from singing?…

I’m asking how God would have me lead in this moment and I invite you to join me in study and prayer so that you know what informs me as I prepare COVID-Notice #9. 

  1. This week I find the latest COVID-19 statistics for your county at covidactnow.org by clicking on the map of your state and then selecting your county. See for yourself how the virus is affecting your county:
    1. What is the risk of COVID outbreak in your State? How does the risk level compare to a neighboring state?
    2. Now, select your county from the list on the state page. What is the risk of COVID outbreak in your county? How does it compare to the whole state?
    3. How many cases of COVID are reported per 100,000 people in the county?
    4. Are the number of cases in the county rising or falling?
    5. How do the number of cases today compare to the number in April or July?
    6. What is the infection rate in your county? How does it compare to the infection rate for the whole state? Is it about 1% or less, indicating slow spread?
  2. Pray that God will show us what it means to love God with our whole hearts, minds, souls and strength and our neighbors as ourselves during these unpredictable days.
  3. By November 1, watch for new guidance about how United Methodists will continue to adapt to the challenges we face.

In prayerful reflection,

Bishop Elaine JW Stanovsky
Greater NW Episcopal Area


Respuesta a los incendios forestales en el gran área del noroeste

Respuesta a los incendios forestales en el gran área del noroeste

Amigos en el gran área del noroeste,

Los líderes metodistas unidos de toda nuestra área se han reunido para monitorear y responder a los incendios forestales que asolan nuestra tierra y amenazan a muchas comunidades en Idaho, Oregon y Washington. Personas en muchas áreas han sido evacuadas o se están preparando para ser evacuadas de sus hogares.

Si usted no está en peligro inmediato, puede ser que este experimentando como muchos otros, que ven y prueban estos incendios forestales en cielos llenos de humo y con cada respiración que tomamos.

Las personas de fe quieren hacer el bien frente al peligro, pero debemos trabajar para asegurarnos de que el bien que pretendemos hacer no haga daño accidentalmente. Debido a las evacuaciones masivas que se están emitiendo en todos nuestros estados, y debido a que nuestras iglesias y entornos ministeriales están comprometidos a no hacer daño, hacer el bien y permanecer en el amor de Dios, se ha agregado un apéndice a las pautas de Re-imaginando la vida juntos para nuestras iglesias y entornos ministeriales para guiar nuestra respuestas metodistas unidas a la crisis del incendio forestal.

Mientras buscamos responder a estos incendios forestales, reconozco cuán cansados ​​están todos en este momento por tantas demandas, además del coronavirus, además del desmantelamiento del racismo, además de la escalada del partidismo que está erosionando nuestra capacidad de trabajar juntos por el bien común. Increíbles equipos de respuesta a desastres en el gran área del noroeste actúan como las manos y los pies de Jesús en las comunidades de toda el área y en conjunto con las iglesias locales. Cuando ocurre un desastre, los sobrevivientes a menudo pierden mucho: el techo de sus casas y otras propiedades, medios de vida, incluso sus seres queridos. Estos incendios forestales muestran cuán devastadores pueden ser estos desastres. Sin embargo, este año parece ser que enfrentamos una crisis detrás de la otra.

Y entonces, clamamos a Dios, buscando misericordia. Buscando alivio. Buscando solo un día en el que no sintamos el peligro en nuestras manos y no sentirnos como que el peso del mundo esté sobre cada uno de nuestros hombros.

APENDICE PARA EL DOCUMENTO: RE-IMAGINANDO LA VIDA JUNTOS para el alivio de incendios forestales del noroeste de 2020

Efectivo desde el 11 de septiembre de 2020

Solo para “Wildfire Relief” (Alivio de Incendios Forestales), este apéndice reemplaza la guía de respuesta ante desastres en el documento Re-imaginando.

Todos los ministerios que planean brindar ayuda y apoyo en sus comunidades trabajarán con el superintendente de distrito (iglesias locales) o el director de ministerios conexionales (otros entornos ministeriales) para discutir la necesidad de la comunidad y solicitar la ayuda de autoridades del gobierno local y alguna otra respuesta ante los desastres de agencias (como la Cruz Roja) para el apoyo y ayuda durante este proceso.  Los Superintendentes de Distrito o Directores del Ministerios Conexionales deben aprobar los planes para usar las instalaciones (Edificios) de la iglesia para actividades de apoyo a los incendios forestales.

Únase a mí para orar por la seguridad de nuestros amigos, vecinos y por aquellos que ya han sufrido pérdidas de vidas. Únase a mí para orar por los socorristas y los bomberos forestales que se ponen en peligro para ayudar a otros a buscar refugio, salvar hogares y propiedades. Únase a mí para orar por la creación de Dios, para que podamos atenderla con más cuidado.

Únase a mí, también, en un llamado a la acción a través de nuestras donaciones de recursos financieros. Sabemos que algunas de nuestras comunidades ya han sido afectadas por el fuego y sabemos que hay otras en peligro potencial.

Estoy agradecida al informar que las conferencias del “Pacific Northwest y Oregon-Idaho” han recibido cada una ayuda de emergencia de $ 10,000 del Comité Metodista Unido (UMCOR) para apoyar los esfuerzos de respuesta en nuestras comunidades. Pero esto es solo una gota en el cubo de lo que se necesitará.

Donacion electrónicamente, al Fondo de Desastres de la Conferencia de Oregón-Idaho

También puede donar al Fondo para Desastres de la Conferencia OR-ID (Fondo # 260) a través de su iglesia local o enviando un cheque a nombre de la Oficina Tesoreria de la Conferencia de Oregon-Idaho con el Avance de la Conferencia # 260 en la línea de memo a:

Centro de conferencias anual de Oregon-Idaho
c/o Tesorero de la conferencia
1505 SW 18th Avenue
Portland, Oregón, 97201-2524

Donacion electrónicamente al Fondo de Desastres de la Conferencia PNW

También puede dar el Fondo para Desastres de la Conferencia de PNW (Fondo # 352) a través de su iglesia local o enviando un cheque a nombre de la oficina del Tesorero de la Conferencia de PNW con el  # 352 en la línea de memo a:

Oficina de conferencias del noroeste del Pacífico
c/o Tesorero de la conferencia
PO Box 13650
Des Moines, WA 98198

Finalmente, líderes de la iglesia local, por favor manténgase en contacto con los superintendentes de distrito si su comunidad se ve afectada por un incendio forestal. Hágale saber a su superintendente lo que está sucediendo en su comunidad y lo que su iglesia está haciendo, o se le ha pedido que haga, en respuesta. Su superintendente coordinará con el coordinador de respuesta a desastres de la conferencia para ayudarlo a respaldar su trabajo durante esta crisis.

Manténganse a salvo, mis amigos, y conozcan el amor inquebrantable de Dios cada día.

Obispa Elaine JW Stanovsky
Área episcopal del noroeste

 

Translated and Adapted by/Traducido y Adaptado por: Rev. Cruz Edwin Santos, Director of Hispanic/Latinx Ministry

Responding to Wildfires across the Greater Northwest Area

Responding to Wildfires across the Greater Northwest Area

Friends in the Greater Northwest Area,

United Methodist leaders from across our area have been meeting to monitor and respond to the wildfires ravaging our land and threatening many communities across Idaho, Oregon, and Washington. People in many areas have evacuated or are preparing to evacuate from their homes. If you are not in immediate danger, you may be like many ­others who see and taste these wildfires in smoke-filled skies and with every breath we take.

People of faith want to do good in the face of danger, but we need to work to ensure that the good we intend does not accidentally do harm. Because of the massive evacuations being issued across our states, and because our churches and ministry settings are committed to doing no harm, doing good, and staying in love with God, an addendum has been added to the Reimagining Life Together guidelines for our church and ministry settings to guide United Methodist responses to the wild fire crisis.

As we seek to respond to these wildfires, I acknowledge how weary everyone is right now from these demands, on top of coronavirus, on top of dismantling racism, on top of escalating partisanship that is eroding our ability to work together for the common good. Amazing disaster response teams in the Greater Northwest Area act as the hands and feet of Jesus in communities across the area and in partnership with local churches. When a disaster strikes, survivors often lose so much – the roof over their heads and other property, livelihoods, even loved ones. These wildfires show how devastating these disasters can be. Yet this year it seems like one crisis erupts on top of the next.

And so, we call out to God, seeking mercy. Seeking relief. Seeking just one day when we do not feel danger near at hand and it doesn’t feel like the weight of the world is on each of our shoulders.

ADDENDUM to Reimagining Life Together for 2020 Northwest Wildfire Relief

Effective September 11, 2020

For Wildfire Relief only, this addendum supersedes the Disaster Response guidance in the Reimagining document.

Ministry settings planning to provide relief support in their communities will work with their District Superintendent (local churches) or Director of Connectional Ministries (other ministry settings) to discuss the community need and the request from a local government authority and/or established disaster response agencies (such as the Red Cross) for relief support.  District Superintendents or Directors of Connectional Ministry must approve plans to use church facilities for wildfire relief support activities.

Join me in praying for the safety of our friends and neighbors and for those who have already suffered loss of life. Join me in praying for the first responders and wild land firefighters putting themselves in harm’s way to help others seek shelter, save homes and property. Join me in praying for God’s good creation, that we may tend to her more carefully.

Join me, also, in a call to action through our gifts of financial resources. We know some of our communities have already been decimated by fire and know there are others in potential danger.

I am grateful to report that the Pacific Northwest and Oregon-Idaho Conferences have each received emergency grants of $10,000 from the United Methodist Committee on Relief (UMCOR) to support response efforts. But it’s just a drop in the bucket of what will be needed.

In the Oregon-Idaho Conference, you can give online to the Conference Disaster Response Fund.

Give Online to OR-ID Disaster Response Fund

You can also give to the OR-ID Conference’s Disaster Response Fund (Fund #260) through your local church or by sending a check made out to the Oregon-Idaho Conference Treasurer with Conference Advance #260 on the memo line to:

Oregon-Idaho Annual Conference Center
℅ Conference Treasurer
1505 SW 18th Avenue
Portland, Oregon, 97201-2524

In the Pacific Northwest Conference, you can give online to the Conference Disaster Response Fund.

Give Online to PNW Disaster Response Fund

You can also give PNW Conference’s Disaster Response Fund (Advance #352) through your local church or by sending a check made out to the PNW Conference Treasurer with Conference Advance #352 on the memo line to:

Pacific Northwest Conference Office
℅ Conference Treasurer
P.O. Box 13650
Des Moines, WA 98198 

Finally, local church leaders, please stay in touch with your District Superintendents if your community is impacted by wildfire. Let your superintendent know what is going on in your community and what your church is doing – or has been asked to do – in response. Your superintendent will coordinate with the conference disaster response coordinator to help support your work during this crisis.

Stay safe my friends, and know the steadfast love of God each day.

Bishop Elaine JW Stanovsky
Greater Northwest Episcopal Area

Discurso episcopal Parte II

Convirtiéndonos en anti-racistas: desmantelando el racismo

Discurso episcopal Parte II (Parte I) | 8 de septiembre de 2020

En fidelidad al modelo de inclusividad de Jesús sobre el amor y la justicia, como obispa del Gran Área del Noroeste de la Iglesia Metodista Unida, estoy comprometida a liderar a los Metodistas Unidos en la Conferencia de Alaska, la Conferencia de Oregón-Idaho y la Conferencia del Noroeste del Pacífico para desmantelar el racismo sistémico en la iglesia y en toda la sociedad como una prioridad misional de largo alcance.

El Pecado Original es tomar lo que no es tuyo.

Después de estudiar las Escrituras y observar cómo las personas abusan de su poder de muchas maneras ingeniosas, he llegado a creer que el pecado original es tomar lo que no es tuyo. Piense en Adán y Eva en el jardín con abundantes alimentos, animales y plantas, proporcionados por un Creador generoso. Buen clima. Buena compañía. Y todo lo que Dios les pide es que no toquen un árbol. Tu puedes tenerlo todo. Disfruta de todo en este jardín, pero no comas la fruta de este árbol. Pero no pudieron resistir la tentación. Tomaron la fruta que no era de ellos y se la comieron.  

Con este pequeño acto, se rompió todo el equilibrio entre el creador y las criaturas humanas.

Tomar lo que no es tuyo no es solo el pecado original, es un pecado impregnado en toda la familia humana. ¿Qué crees que es la violación o el tráfico sexual, es sino una invasión de los derechos sobre el cuerpo, la privacidad y la autonomía de otra persona?

¿Cuál es la negativa a reconocer el autoconocimiento y la identificación de una persona como LGBTQ? ¿El abuso infantil no le roba al niño/a la inocencia, la confianza y la seguridad? ¿Qué es la confiscación y expulsión de los nativos americanos de sus tierras ancestrales y la represión de sus idiomas y culturas, sino una toma de lo que no es tuyo?  El internamiento de japoneses estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial. Invasiones y ocupaciones armadas. Piense en la separación de los niños/as de sus padres en la frontera entre Estados Unidos y México. Los empleadores que toman cruelmente la salud de los trabajadores al exponerlos a pesticidas, polvo de carbón o COVID-19. Los seres humanos son astutos en la forma en que se niegan unos a otros la plenitud de la vida que Jesús vino a darnos para que la disfrutemos (Juan 10:10).  Lo que pasa con el pecado original es que es difícil renunciar al dulce sabor de la manzana robada.

Hoy quiero hablar con ustedes sobre el pecado original de la esclavitud y su legado perdurable de racismo, especialmente, aunque no exclusivamente, el racismo anti-negro en Estados Unidos.

Una palabra profética para mis hermanos que son victimas del racismo sistémico

Isaías 54

11 ¡Oh, afligido, azotado por la tormenta y no consolado,….
13 Todos tus hijos serán enseñados por el Señor,
    y grande será la prosperidad de tus hijos.
14 En justicia serás establecido;
    estarás lejos de la opresión, y nada tendrás que temer;
    y el terror se apartara de ti, porque no se acercará a ti.
15 Si alguno suscita contiendas,
    no ser de mi parte;
    el que suscita contiendas contigo
    caerá ante ti….
17 Ningún arma que se forme contra ti prosperará,
    y refutarás toda lengua que se levante contra ti en juicio.
    Esta es la herencia de los siervos del Señor
    y su reivindicación de mí, dice el Señor.

Amigos, les hablo primero a ustedes que sufren a manos de los opresores, a ustedes, a quienes no se les ha mostrado dignidad y respeto, ni se les han otorgado los derechos que Dios soplo a cada miembro de la familia humana en la creación.

Me dirijo, en particular, a aquellos que llevan la carga acumulada de siglos – generaciones – de supremacía blanca, y que diariamente sienten la mirada de la desconfianza, la sospecha, la acusación, la exclusión, el odio, el rechazo.

Estoy aprendiendo a escuchar y ver que en Estados Unidos, los sistemas que llamamos iguales, justos y equitativos – igualdad de oportunidades, justicia penal, vivienda justa – tienen injusticias y prejuicios incorporados. Estoy aprendiendo a escuchar y ver que el prejuicio racial implícito, [i] omnipresente entre la gente blanca en Estados Unidos, asegura que la policía blanca, maestros, jueces, oficiales de libertad condicional, congresistas, funcionarios electorales, asistentes de estacionamientos, vecinos y extraños lleven a cabo su trabajo y vidas con sospecha de las personas de color y con una preferencia que no es favor de los pobres y marginados, sino por los blancos. Esto es lo que se llama privilegio blanco.

Estoy aprendiendo a oír y ver que durante más de 500 años, la iglesia cristiana ha concedido a los exploradores europeos permiso para “invadir, buscar, capturar, vencer y someter” a todos los musulmanes, paganos y enemigos de Cristo, “los reinos, los duques”. , principados, dominios, posesiones y todos los bienes muebles e inmuebles que posean para reducir a sus personas a la esclavitud perpetua … y convertirlos para su uso y beneficio ”. [ii]

Estoy aprendiendo cómo en Estados Unidos, la esclavitud de los cuerpos negros no terminó con la abolición de la esclavitud y la emancipación de las personas esclavizadas, sino que la esclavitud continuó a través de la segregación de Jim Crow y la negación del voto a los ciudadanos negros. Cuando las Leyes de Derechos Civiles y Derecho al Voto desmantelaron la segregación de Jim Crow en la década de 1960, no se erradicó el control de los cuerpos y las vidas de los negros, se incrustó en otros lugares: la Guerra contra las Drogas, detención, registro, arrestos desproporcionados, condenas de negros ciudadanos, especialmente hombres, y en la negación de acceso a programas de asistencia pública, y el derecho a votar o servir en un jurado para delincuentes condenados. [iii]

Los teléfonos inteligentes y las redes sociales han abierto una ventana a la opresión racial en Estados Unidos; que había sido negada, ocultada e ignorada durante generaciones.

Recuerdo y vuelvo a decir sus nombres: Trayvon Martin, Walter Scott, Michael Brown, Philando Castile, Freddy Gray, Eric Garner, Tamir Rice, Sandra Bland y muchos más que nunca llegaron a los titulares. Los desesperados últimos suspiros de George Floyd, grabados en video, y la implacable crueldad del oficial de la ley que le quitó la vida cuentan una historia innegable.  Ocho minutos y 46 segundos; cuando la rodilla del oficial presionó el cuello de George Floyd contra el pavimento, hubo mucho tiempo para que el oficial se detuviera, pensara y reevaluara la situación. Era tiempo suficiente para reconocer que el Sr. Floyd no era una amenaza para él, para reconocer que la presunta ofensa era una insignificancia comparada con la sentencia de muerte que el oficial ejecutó – mucho tiempo para escuchar la voz de Dios, y las voces de los transeúntes gritando: ” ¡DETENENTE! Este es mi hijo amado. Lo estás matando “. Y Ahmaud Arbery, perseguido por hombres que tenían un plan, lo acecharon y lo mataron. Rayshard Brooks, asesinado a tiros por la policía en un drive-thru de Wendy’s. Breonna Taylor, en su propia casa durmiendo. Jacob Blake, siete disparos por la espalda. Su disparo fue seguido unos días después por un justiciero blanco, armado con un arma semiautomática, que disparó y mató a dos manifestantes e hirió a un tercero. Que regresó a casa sin haber sido confrontado ni interrogado por la policía.

Una palabra profética para mis hermanos blancos

Isaías 55

6 Busquen al Señor mientras pueda ser hallado,
    llámalo mientras está cerca;
7 Dejen los impíos su camino,
    y los injustos sus pensamientos;
    que se vuelvan al Señor, para que él tenga misericordia de ellos,
    y a nuestro Dios, el cual será amplio en perdonar.
8 Porque mis pensamientos no son los tuyos,
    ni tus caminos son los míos, dice el Señor.
9 Porque así como los cielos son más altos que la tierra,
    así son mis caminos más altos que los tuyos
    y mis pensamientos que los tuyos.

Dios miró al pueblo escogido de Dios y vio su pecado. Lo nombró y los llamó a rendir cuentas. Mientras leo este pasaje, escucho la voz de Dios hablando a los estadounidenses de la cultura dominante y a mí en esta temporada de levantamiento contra el racismo, diciendo: “Mis pensamientos no son tus pensamientos. Mis caminos no son los tuyos “.

Lo torcido se enderezará y los caminos ásperos se allanaran (Lucas 3: 5). Deja el camino torcido que has recorrido todos estos años. Esto es una carga severa. Es difícil mirar hacia atrás a su vida, a las enseñanzas de su familia, escuela, iglesia y decir: “Espera un minuto. Quizás nos hemos equivocado en esto. Quizás necesitemos mirar de nuevo, pensar de nuevo, escuchar de nuevo. Tal vez la forma en que se ha ordenado nuestro mundo, todas las cosas que damos por sentado no están bien.

Estoy aprendiendo a escuchar y ver que los estándares, normas y hábitos que me enseñaron a valorar no son universalmente compartidos por todas las personas de todas las culturas.  Lentamente, estoy aprendiendo que como líder, si simplemente, inconscientemente, dirijo de acuerdo con las normas culturales que son naturales para mí, inadvertidamente, inconscientemente perpetuaré formas de trabajar y relacionarme que no funcionan para muchos de sus miembros. Y continúo prácticas que silencian los dones, las percepciones y la sabiduría de personas criadas en diferentes contextos culturales. Estoy aprendiendo a reconocer que los blancos y los negros no comparten las mismas experiencias de vida o la misma memoria generacional e interpretación de la historia. Estas diferencias significan que vemos las formas del mundo que compartimos de manera muy diferente. Y cuando escucho a alguien decir algo desde una perspectiva diferente que no tiene sentido para mí y es contrario a cómo siempre lo he pensado, tal vez quiera decir, “¡eso es ridículo!” “Estás loco.” “Déjame mostrarte en qué estás equivocado”. “El mundo simplemente no funciona de esa manera, ¡no puede funcionar de esa manera!” “Déjame enseñarte de la manera correcta”.

Ve, hasta que aprenda a tener oídos para oír, no puedo ver más allá de mi propia perspectiva cultural. Esto es lo que se llama normatividad cultural. [iv]

Un momento revelador

Una noche, tarde, me encontré viajando en un automóvil que le habían pedido prestado a un amigo nativo americano, que se lo había pedido prestado a un pariente.  El conductor era un colega negro con una mujer blanca rubia en el asiento del pasajero. Me senté con un joven filipino y un joven hispano gay en la parte de atrás. En una carretera rural oscura y remota de Oklahoma, nos detuvieron por una luz de la parte de atrás del carro que estaba rota. Ninguno de nosotros era de Oklahoma. Ni siquiera dos de nosotros éramos del mismo estado. No sabíamos el nombre de la persona de la cual estaba registrado el automóvil. En ese momento, experimenté algo de lo que no sabía nada: conducir cuando eres negro. Nuestro entrenamiento de conducción repentinamente serio y atento se puso en marcha:

  • Sea callado y respetuoso
  • Nadie habla excepto yo
  • No actúes. Nada de bromas
  • Sin movimientos rápidos

No pasó nada malo esa noche, pero era fácil ver cómo podría haber sucedido, si el registro del automóvil o la licencia de conducir habían expirado, si había una multa de estacionamiento sin pagar o no había varios clérigos en el automóvil. Supongamos que nuestro conductor hubiera estado solo en el coche. Supongamos que el oficial hubiera estado de mal humor. ¿Quién hubiera sabido y dicho la verdad? Nunca dudaré del peligro real y el miedo de conducir mientras eres de la raza negra.

Sin los videos, las inaceptables acciones policiales que presenciamos en ciudades de todo Estados Unidos nunca hubieran visto la luz del día. Se habría tejido una historia que “justificaba” acciones policiales injustificables:

  • el sospechoso estaba amenazando
  • la policía actuó en defensa propia o pensó que había un arma
  • la evidencia se pierde, se manipula o se suprime
  • los testigos no son creíbles
  • o simplemente no se presentan a testificar

Debido a que los teléfonos inteligentes se han convertido en algo común, las personas pueden arrojar luz sobre un patrón de abuso de poder que no se ha reconocido ni abordado durante demasiado tiempo. El racismo endémico y sistémico ahora se enfrenta a los estadounidenses blancos que han podido fingir que no existía o que lo han tratado de explicar.

Este año, en esta temporada, mientras vemos protestas que continúan después de cuatro meses, cada uno de nosotros tiene que decidir si prestar atención a la evidencia y reevaluar si el racismo está vivo y coleando en nuestro mundo, o si continuaremos engañándonos al negar la evidencia.

¿Continuaremos minimizando el papel del racismo en los eventos que vemos y adoptaremos teorías de conspiración que nos protegen de tener que enfrentar un pecado duro y profundo en nuestra sociedad?

Por eso les hablo de esto hoy. Estados Unidos se ha roto desde que se podía ganar dinero secuestrando, encarcelando, enviando como cargamento a través del océano y literalmente entregando desde África cuerpos negros al nuevo mundo, llevando africanos, para venderlos a los que los esclavizaban para que construyeran la nación más rica del mundo a sus espaldas. Y todos estos años después, las profundas heridas causadas por ese pecado original no han sanado.

Pero hoy tenemos la oportunidad, en esta generación, de aprender a escuchar y ver lo que no hemos querido admitir: que nuestra nación no es justa, los derechos no son iguales y los sistemas no son justos. Y tenemos la oportunidad de caminar con Jesús por un camino recto que podría conducir a una comunidad justa, equitativa y amada.

¡Quiero ser parte de ese proyecto! ¿tu no?

Y sin embargo, incluso cuando digo que quiero ser parte del proyecto de desmantelar el racismo en el Gran Noroeste, en la Iglesia Metodista Unida, en la familia humana, puedo sentir un poco de miedo en mí. Tendré que renunciar a algo por la justicia. La justicia no me habría dado todas las ventajas de las que disfruto. La justicia de Dios enaltecerá a los humildes y humillará al resto de nosotros (Lucas 1: 52).

¿Qué pasa si yo, si nosotros, nos aventuramos fuera de los valores, creencias y formas de vida que he pasado toda mi vida aprendiendo?

¿Qué pasa si no podemos encontrar un camino a seguir? ¿Y si es un desierto y no una tierra prometida? Bueno, amigos, ya estamos en el desierto, ¿no crees? ¿Tenían razón los israelitas al dejar la esclavitud en Egipto en busca de algo mejor?

¿Y sabes lo que Dios nos dice a nosotros mismos que estamos temerosos? No le tengas miedo a la naturaleza. Has estado ahí antes. Hay una forma mejor que como están las cosas ahora. Te mostraré el camino. Da un paso hacia el camino de la relación correcta.

No temáis. El amor perfecto echa fuera el miedo.

Los miembros de su gabinete y yo estamos dando un paso adelante en el amor, y espero que los Metodistas Unidos de Alaska, Iritis Columbia, Idaho, Oregon y Washington se unan a nosotros en una caminata del miedo al amor.

Desmantelando el racismo y creando una comunidad amada

Filipenses 2:1, 3-5

Si, entonces, hay algún aliento en Cristo, algún consuelo del amor, alguna participación en el Espíritu, alguna compasión y simpatía…. No hagáis nada por egoísmo o engreimiento, sino consideraos con humildad a los demás como mejores que vosotros. Que cada uno de ustedes no mire por sus propios intereses, sino por los intereses de los demás. Sea en ti la misma mente que estaba en Cristo Jesús …

Cuando la Primera Iglesia Metodista Unida de Boise, conocida como la Catedral Rocosa, fue construida y dedicada en 1960, incluía un vitral con la imagen de Robert E. Lee junto a George Washington y Abraham Lincoln. Robert E. Lee fue el general de la Guerra Civil que lideró la lucha para proteger y preservar el derecho legal de esclavizar a las personas en los Estados Unidos. En los últimos años, los ataques letales contra los estadounidenses negros atrajeron una renovada atención hacia esto y se plantearon la cuestión de si era apropiado elevar a Robert E. Lee a la compañía de Washington y Lincoln.

Después de la cruel muerte de George Floyd, cuando la exhibición pública de monumentos de la Guerra Civil y banderas confederadas fue desafiada en todo el país, las críticas a la ventana de la primera Iglesia de Boise estallaron en las redes sociales. Los líderes de la iglesia decidieron que se debería remover la ventana. En julio, Clint y yo manejamos a Boise, Idaho, para participar en una pequeña reunión socialmente distanciada para un acto de desconsagración,  de esta ventana mientras los trabajadores la retiraban permanentemente. [v]

En este acto de desconsagración, hice un llamado a los Metodistas Unidos en el gran área del noroeste para entrar en una temporada de autoexamen, confesión, arrepentimiento y limpieza de la casa en nuestras iglesias.

Un llamado a desmantelar el racismo

En el Gran Noroeste, reconocemos y luchamos por la “inclusión” como una de las tres prácticas de una iglesia vital y saludable. Mientras dirijo a la iglesia en su misión de ayudar a las personas a convertirse en discípulos de Jesucristo para la transformación del mundo, hago un llamado al clero Metodista Unido y a los laicos del Gran Noroeste para promover una mayor equidad e inclusión cultural y racial en nuestras comunidades de fe. Llamo a todos los pastores y miembros laicos de las Conferencias Anuales para que dirijan a sus iglesias a:

  1. Conozca la historia y la realidad actual del racismo, la lucha contra la negritud, la exclusión de los nativos americanos, las actitudes antiinmigrantes, el prejuicio racial implícito y la supremacía blanca.
  2. Examine las imágenes visuales presentes en los espacios e instalaciones de culto, los boletines informativos, en busca de imágenes que sean culturalmente tendenciosas o excluyentes.
  3. Reflexione sobre las tradiciones, la toma de decisiones y los estilos de comunicación que asumen y privilegian la cultura y los valores euro-céntricos.
  4. Examine los valores y las personas priorizadas en los presupuestos y actividades de la iglesia.
  5. De palabra y de hecho, aprecie y honre intencionalmente la bondad dada por Dios a una familia humana diversa.
  6. Dar la bienvenida intencionalmente a la amplia diversidad de los hijos de Dios en una voz, un liderazgo pleno y auténtico en nuestras iglesias.
  7. Iniciar y formar asociaciones con grupos de la comunidad que ahora no están presentes en cada congregación.

Durante las conferencias de cargo de este otoño e invierno, los superintendentes de distrito trabajarán con las congregaciones para comenzar a enfrentar estos desafíos.  Dios nos ha abierto una puerta para que escuchemos, crezcamos y honremos a las personas que traen variadas experiencias de vida en América. Dios nos está guiando en este trabajo, para sanarnos y ayudar a nuestras iglesias a profundizar su discipulado, ampliar su compromiso con las personas racialmente diversas en sus comunidades y convertirse en lugares donde el amor inclusivo de Jesucristo será evidente para las personas de todas las razas y  que están en diferentes caminos de la vida.

Podemos hacer esto. Dios está en esta obra. Jesús abre el camino. El Espíritu Santo está con nosotros para animarnos. Debemos hacerlo.

Obispa Elaine JW Stanovsky
Área Episcopal del Gran Noroeste


[i] https://www.scientificamerican.com/article/how-to-think-about-implicit-bias/

[ii] “The Bull Romanus Pontifex, English translation:  www.doctrineofdisovery.org/dum-diversas/, cited in Mark Charles and Soong-Chan Rah, Unsettling Truths:  The Ongoing, Dehumanizing Legacy of the Doctrine of Discovery, (Downers Grove, Illinois, Intervarsity Press, 2019 page 15.

[iii] Michelle Alexander, The New Jim Crow:  Mass Incarceration in the Age of Colorblindness, (New York, The New Press, 2010.

[iv] https://thewitnessbcc.com/denominational-diversity-cultural-normativity/

[v] https://www.umoi.org/newsdetail/boise-idaho-church-deconsecrates-and-removes-stained-glass-window-depicting-confederate-general-robert-e-lee-as-it-repents-of-racism-14145799


Translated and adapted by: Rev. Cruz Edwin Santos, Director of Hispanic/Latinx Ministries Office of Connectional Ministries Pacific Northwest Conference

Episcopal Address Part 2 | Becoming Anti-Racist – Dismantling Racism

Becoming Anti-Racist – Dismantling Racism

Episcopal Address Part II  (Part I) | September 8, 2020

In faithfulness to Jesus’ model of inclusive love and justice, as bishop of the Greater Northwest Area of The United Methodist Church I am committed to leading United Methodists in the Alaska Conference, Oregon-Idaho Conference and Pacific Northwest Conference to make dismantling systemic racism within the church and throughout society a long-term missional priority.

The Original Sin is taking what isn’t yours.

After studying the scriptures and observing how people abuse their power in many inventive ways, I have come to believe that the original sin is taking what isn’t yours. Think of Adam and Eve in the garden abundant with food, animals, plants, provided by a generous Creator. Good climate. Good company. And all God asks of them is to leave one tree alone. You can have it all. Enjoy everything in this garden — just don’t eat the fruit of this one tree. But they couldn’t resist temptation. They picked the fruit that wasn’t theirs and ate it. By this one small act, the entire balance between creator and human creatures was disrupted. 

Taking what isn’t yours is not only the original sin, it is the pervasive sin throughout the human family. What is rape or sex trafficking if not an invasion and claiming of rights to another person’s body, privacy, autonomy? What is the refusal to acknowledge a person’s self-knowledge and identification as LGBTQ? Doesn’t child abuse rob the child of innocence, trust, security? What is the confiscation and removal of Native Americans from their ancestral lands and repression of their languages and cultures if not a taking? The internment of Japanese Americans during World War II. Armed invasions and occupations. Think of the separation of children from their parents at the U.S.-Mexico border. Employers callously take workers’ health by exposing them to pesticides, coal dust or COVID-19. Human beings are cunning in the ways they deny each other the fullness of life Jesus came for us to enjoy (John 10:10). The thing about original sin is that it is hard to give up the sweet taste of the stolen apple. 

Today I want to talk with you about the original sin of enslavement and its enduring legacy of racism, especially, though not exclusively, anti-Black racism in America.

A prophetic word for my siblings who are targeted by systemic racism

Isaiah 54

11 O afflicted one, storm-tossed, and not comforted,….
13 All your children shall be taught by the Lord,
    and great shall be the prosperity of your children.
14 In righteousness you shall be established;
    you shall be far from oppression, for you shall not fear;
    and from terror, for it shall not come near you.
15 If anyone stirs up strife,
    it is not from me;
    whoever stirs up strife with you
    shall fall because of you….
17 No weapon that is fashioned against you shall prosper,
    and you shall confute every tongue that rises against you in judgment.
    This is the heritage of the servants of the Lord
    and their vindication from me, says the Lord.

Friends, I speak first to you who suffer at the hands of oppressors – you, who have not been shown dignity and respect, and afforded the rights God breathed into every member of the human family at creation. I address, particularly, those who bear the accumulated burden of centuries – generations – of white supremacy, and who daily feel the eye of distrust, suspicion, accusation, exclusion, hatred, rejection.

I am learning to hear and see that in America, systems that we call equal, just and fair – equal opportunity, criminal justice, fair housing – have injustice and bias baked into them. I am learning to hear and see that implicit racial bias, [i] pervasive among white people in America, ensures that white police, teachers, judges, parole officers, congresspersons, election officials, parking lot attendants, neighbors and strangers carry into their work and lives, suspicion of people of color, and preference – not for the poor and outcast, but for white people. This is what is called white privilege. 

I am learning to hear and see that for more than 500 years, the Christian church has granted European explorers permission “to invade, search out, capture, vanquish, and subdue” all Muslims, pagans and enemies of Christ, “the kingdoms, dukedoms, principalities, dominions, possessions and all movable and immovable goods whatsoever held and possessed by them and to reduce their persons to perpetual slavery….and to convert them to their use and profit.” [ii]

I am learning how in America, enslavement of Black bodies didn’t end with the abolition of slavery and emancipation of enslaved people, but that enslavement continued through Jim Crow segregation and the denial of the vote to Black citizens. When the Civil Rights and Voting Rights Acts dismantled Jim Crow segregation in the 1960s, control of Black bodies and lives wasn’t eradicated, it became embedded elsewhere: the War on Drugs, stop and frisk, disproportionate arrests, convictions, and sentencing of Black citizens, especially men, and in the denial of access to public assistance programs, and the right to vote or serve on a jury for convicted felons. [iii]  

Smart phones and social media have opened a window on racial oppression in America; denied, hidden and ignored for generations.

I remember and say their names again: Trayvon Martin, Walter Scott, Michael Brown, Philando Castile, Freddy Gray, Eric Garner, Tamir Rice, Sandra Bland and many more that never made the headlines. George Floyd’s desperate last breaths, caught on video, and the relentless cruelty of the officer of the law who took his life tell an undeniable story. Eight minutes and 46 seconds; when the officer’s knee pressed George Floyd’s neck into the pavement, there was plenty of time for the officer to pause, think, and re-evaluate the situation. It was time enough to recognize that Mr. Floyd was no threat to him, to recognize that the suspected offense was a trifling compared to the death sentence the officer carried out – plenty of time to hear God’s voice, and the bystander’s voices shouting – “STOP! This is my beloved son. You are killing him.” And Ahmaud Arbery, hunted down by men who had a plan, stalked him, and killed him. Rayshard Brooks, shot and killed by police at a Wendy’s drive-thru. Breonna Taylor, in her own home asleep. Jacob Blake, shot seven times in the back. His shooting was followed a few days later by a white vigilante, armed with a semi-automatic weapon, shooting and killing two protesters and wounding a third. He returned home without ever being confronted or questioned by police. 

A prophetic word for my white siblings

Isaiah 55

Seek the Lord while he may be found,
    call upon him while he is near;
let the wicked forsake their way,
    and the unrighteous their thoughts;
    let them return to the Lord, that he may have mercy on them,
    and to our God, for he will abundantly pardon.
For my thoughts are not your thoughts,
    nor are your ways my ways, says the Lord.
For as the heavens are higher than the earth,
    so are my ways higher than your ways
    and my thoughts than your thoughts.

God looked at God’s chosen people and saw their sin. He named it and called them to account. As I read this passage, I hear the voice of God speaking to dominant culture Americans and to me in this season of anti-racism uprising, saying, “My thoughts are not your thoughts. My ways are not your ways.” The crooked shall be made straight, and the rough ways smooth (Luke 3:5). Leave the crooked path you have walked all these years. It’s a severe charge. It’s hard to look back over your life, over the teachings of your family, school, church and say, “Wait a minute. Maybe we’ve got this wrong.  Perhaps we need to look again, think again, listen anew. Maybe the way our world has been ordered, all the things we take for granted aren’t right.” 

I am learning to hear and see that the standards, norms and habits I was taught to value are not universally shared by all people from every culture. Slowly, I am learning that as a leader, that if I simply, unconsciously, lead the Church according to the cultural norms that are natural to me, I will inadvertently, unconsciously perpetuate ways of working and relating that do not work for many of its members. I will continue practices that silence the gifts, insights and wisdom of people raised in different cultural contexts. I am learning to recognize that white people and Black people do not share the same life experiences or the same generational memory and interpretation of history. These differences mean that we view the ways of the world we share very differently. And when I hear someone say something from a different perspective that doesn’t make sense to me and is contrary to how I have always thought of it, I may want to say, “that’s ridiculous!” “You’re crazy.” “Let me show you how you are wrong.” “The world just doesn’t work that way – it can’t work that way!” “Let me teach you the right way.”

You see, until I learn to have ears to hear, I cannot see beyond my own cultural perspective. This is what is called cultural normativity. [iv]

An Eye-Opening Moment

Late one night, I found myself riding in a car we had borrowed from a Native American friend, who had borrowed it from a relative. The driver was a Black male colleague with a blonde, white woman in the passenger’s seat. I sat with a young Filipino man and a young gay Hispanic man in the back. On a dark, remote rural Oklahoma highway, we were pulled over for a broken tail light. None of us was from Oklahoma. No two of us were from the same state. We didn’t know the name of the person the car was registered to. In that moment, I experienced something I knew nothing about – driving while Black. Our suddenly serious and vigilant driver’s training kicked in:

  • Be quiet and respectful
  • No-one speaks but me
  • No acting up. No jokes
  • No quick movements

Nothing bad happened that night, but it was easy to see how it might have, if the car registration or the driver’s license had been expired, if there was an unpaid parking ticket, or there hadn’t been several clergy in the car. Suppose our driver had been alone in the car. Suppose the officer had been in a bad mood. Who would have known and told the truth? I will never doubt the real danger and fear of driving while Black.

Without the videos, the brazen police actions we witness in cities across America would never have seen the light of day. A story would have been woven that “justified” unjustifiable police actions: 

  • the suspect was menacing
  • police acted in self-defense or thought there was a weapon
  • evidence is lost, tampered with or suppressed
  • the witnesses aren’t credible
  • or they just don’t show up to testify

Since smartphones have become commonplace, individuals can shine a light on a pattern of abusive power that has gone unacknowledged and unaddressed for far too long. Endemic, systemic racism now confronts white Americans who have been able to pretend it didn’t exist or have explained it away. 

This year, in this season as we watch protests that continue after four months, each one of us has to decide whether to pay attention to the evidence and re-evaluate whether or not racism is alive and well in our world, or whether we will continue to kid ourselves by denying the evidence.

Will we continue to minimize the role of racism in the events we see, and adopt conspiracy theories that protect us from having to face a deep, hard sin in our society?

This is why I am talking to you about this today. America has been broken since there was money to be made by kidnapping, imprisoning, shipping like cargo across the ocean and literally delivering people with Black bodies from Africa to the New world to be marketed to enslavers who built the wealthiest nation in the world on their backs. And all these years later, the deep wounds caused by that original sin have not healed.

But we have a chance today, in this generation, to learn to hear and see what we have not wanted to admit – that our nation is not fair, rights are not equal, and systems are not just. And we have the opportunity to journey with Jesus on a straight path that might lead to a just, equal, fair and beloved community.

I want to be part of that project! Don’t you?

And yet, even as I say that I want to be part of the project of dismantling racism in the Greater Northwest, in The United Methodist Church, in the human family, I can feel a little fear rising in myself.  I will have to give up something for justice.  Justice would not have given me all the advantages I enjoy.  God’s justice will lift up the lowly and humble the rest of us (Luke 1: 52).

What if I – if we – venture outside the values, beliefs and ways of living that I have spent a lifetime learning? What if we can’t find a way forward? What if it’s a wilderness and not a promised land? Well, friends, we’re in the wilderness already, wouldn’t you say? Were the Israelites right to leave slavery in Egypt in search of something better? 

And you know what God says to our fearful selves? Don’t be afraid of the wilderness. You have been there before. There is a better way than the way things are now. I will show you the way. Take a step on the path of right relationship.

Fear not. Perfect love casts out fear.

Your cabinet members and I are stepping out in love, and I hope that United Methodists in Alaska, British Columbia, Idaho, Oregon and Washington will join us on a walk from fear to love.

Dismantling Racism and Creating Beloved Community

Phillipians 2:1, 3-5

If then there is any encouragement in Christ, any consolation from love, any sharing in the Spirit, any compassion and sympathy…. Do nothing from selfish ambition or conceit, but in humility regard others as better than yourselves. Let each of you look not to your own interests, but to the interests of others. Let the same mind be in you that was in Christ Jesus…

When Boise First United Methodist Church, known as the Cathedral of the Rockies, was built and dedicated in 1960, it included was a stained-glass window with the image of Robert E. Lee alongside George Washington and Abraham Lincoln.  Robert E. Lee was the Civil War general who led the fight to protect and preserve the legal right to enslave people in the United States. In recent years lethal attacks on Black Americans brought renewed attention to this widow and raised the question whether it was appropriate to elevate Robert E. Lee to the company of Washington and Lincoln.

After George Floyd’s cruel death, as the public display of Civil War monuments and confederate flags was challenged across the country, criticism of the window at Boise First flared up on social media. Church leaders decided the window should be removed. In July, Clint and I drove to Boise, Idaho, to participate in a small, socially distanced gathering to deconsecrate this window as workers removed it permanently. [v]

At the deconsecration, I issued a call to United Methodists in the Greater Northwest Area to enter a season of self-examination, confession, repentance and housecleaning in our churches.

A Call to Dismantle Racism

In the Greater Northwest, we recognize and strive for “inclusion” as one of three practices of a vital, healthy church.  As I lead the church in its mission of helping people become disciples of Jesus Christ for the transformation of the world, I call upon the United Methodist clergy and laity of the Greater Northwest Area to promote greater cultural and racial equity and inclusion in our communities of faith.  I call every pastor and lay member of the Annual Conferences to lead their church(es) to:

  1. Learn the history and current reality of racism, anti-blackness, Native American exclusion, anti-immigrant attitudes, implicit racial bias and white supremacy.
  2. Examine the visual images present in worship spaces and facilities, newsletters, for imagery that is culturally biased or exclusionary.
  3. Reflect on traditions, decision-making, and communication styles that assume and privilege Euro-centric culture and values.
  4. Examine the values and people prioritized in church budgets and activities.
  5. In word and deed, intentionally to appreciate and honor the God-given goodness of a diverse human family.
  6. Intentionally to welcome the wide diversity of God’s children into full, authentic voice and leadership in our churches.
  7. Initiate and enter into partnerships with groups in the community that are not now present in each congregation.

During Charge Conferences this fall and winter, district superintendents will work with congregations to begin to engage these challenges. God has opened a door for us listen, to grow and to honor people who bring varied experiences of life in America. God is leading us in this work, to make us whole, and to help our churches deepen their discipleship, broaden their engagement with the racially diverse people in their communities, and become places where the inclusive love of Jesus Christ will be evident to people from all races and walks of life.

We can do this. God is in this work. Jesus leads the way. The Holy Spirit is with us for encouragement. We must do it.

Bishop Elaine JW Stanovsky
Greater Northwest Episcopal Area


[i] https://www.scientificamerican.com/article/how-to-think-about-implicit-bias/

[ii] “The Bull Romanus Pontifex, English translation:  www.doctrineofdisovery.org/dum-diversas/, cited in Mark Charles and Soong-Chan Rah, Unsettling Truths:  The Ongoing, Dehumanizing Legacy of the Doctrine of Discovery, (Downers Grove, Illinois, Intervarsity Press, 2019 page 15.

[iii] Michelle Alexander, The New Jim Crow:  Mass Incarceration in the Age of Colorblindness, (New York, The New Press, 2010.

[iv] https://thewitnessbcc.com/denominational-diversity-cultural-normativity/

[v] https://www.umoi.org/newsdetail/boise-idaho-church-deconsecrates-and-removes-stained-glass-window-depicting-confederate-general-robert-e-lee-as-it-repents-of-racism-14145799

Mensaje Episcopal Parte I y aviso número 8 sobre COVID-19.

El discurso de la obispa Stanovsky para las Conferencias Anuales virtuales de septiembre de 2020 se publicará por escrito en tres partes antes de las sesiones programadas para el 15, 16 y 17 de septiembre.  Hoy recibes la Parte 1, que también es el aviso número 8  sobre COVID-19. En las próximas semanas recibirán la Parte 2: Desmantelando el Racismo y la Parte 3: Re-imaginando el Metodismo Unido: Alaska, el gran área del Noroeste, la Jurisdicción del Oeste y La Iglesia Metodista Unida. La obispa ofrecerá una descripción general en línea durante las sesiones de la conferencia anual.  Envíe sus comentarios o preguntas a bishop@greaternw.org  escribiendo en el encabezamiento: “Dirección episcopal”.

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Episcopal Address Part I and COVID-19 Notice no. 8

Bishop Stanovsky’s address to the September 2020 online Annual Conferences will be issued in written form in three parts before the sessions scheduled for September 15, 16 and 17 [link].  Today you receive Part 1, which is also COVID-19 Notice #8. It will be followed in coming weeks by Part 2 – Dismantling Racism, and Part 3 – Reimagining United Methodism:  Alaska, the Greater Northwest, the Western Jurisdiction and The United Methodist Church.  The bishop will offer an online overview during the conference sessions.  Please send comments or questions to her at bishop@greaternw.org with the subject line: “Episcopal address.” 

For the Love of God,

STAY AT HOME 
WEAR A MASK 
KEEP PHYSICAL DISTANCE 

BUT DON’T HUNKER DOWN

business sign in Rosalyn, Wash.
A sign outside a business in Rosalyn, Wash.

Yesterday was the six month anniversary of my first pastoral notice regarding COVID-19. We didn’t know much about the coronavirus and the pandemic it would cause on February 27. We didn’t know we would celebrate Easter online. That General Conference in May would be postponed, Annual Conferences in June cancelled, Jurisdictional Conference in July. We couldn’t imagine movie theaters closing. Restaurants open only for take-out. Loved ones being isolated from visits in hospitals or nursing homes. We didn’t imagine that we would pass spring and summer and enter fall with restrictions on social gathering, travel, economic activity and schools. We find ourselves in a wilderness. The bible knows what wandering in the wilderness is like. The bible is full of stories, laments, encouragements, admonitions, guidelines for people who, from time to time find themselves wandering, discouraged, uncertain, lost. So, people of God, listen up. God has not abandoned us.

DON’T STOP LOVING YOUR NEIGHBOR AS YOURSELF

“This is my commandment, that you love one another as I have loved you. No one has greater love than this, to lay down one’s life for one’s friends.”  
– John 15: 12-13

Sacrifice personal liberty to save lives

To save lives, prevent long term health effects, slow the spread of COVID-19, and to promote long term, sustainable economic recovery, United Methodists in the Greater Northwest will continue to praise God and serve their communities under the provisions of Reimagining Life Together  for the foreseeable future. 

The risk from the coronavirus isn’t behind us. While the spread of the disease is declining in some areas, it is increasing in others, as waves of community spread carry it into previously untouched rural communities and some experts predict new spikes this fall in areas where schools and other social gatherings restart in person, and as temperatures drop, people move indoors and another cold and flu season begins.

At the same time, an “increasing numbness to the virus’s danger”[i] means that our collective sense of risk is abating and leading to careless behavior that promotes spread of the disease.  This is a predictable, natural occurrence:  “The more we’re exposed to a given threat, the less intimidating it seems…. Because risk perception fails as we learn to live with COVID-19,…researchers…see… strict social distancing, enforced masking outside the home and stay-at-home orders as perhaps the only things that can protect us from our own faulty judgment….Our tendency to view risk through the prism of emotion… hurts us during a pandemic.”

This numbing to the reality of risk has combined with an emphasis on individual rights to fuel rebellion by some against restrictions on social gathering, refusal to wear face coverings and calls for removal of public officials who advocate such measures. Individual liberties activists even carry guns to protests and to government offices to make their point. 

Developing tolerance to risk is a good coping strategy if you have a crippling fear of heights or crowds or closed spaces. It is dangerous if it results in risky behavior that causes more community spread of a virus that leads to further spikes in cases, hospitalizations and deaths. 

Ask yourself, WHAT WOULD JESUS DO? Wash your hands with soap or hand sanitizer.  Stay at home as much as you can. Wear face coverings in public.  Keep socially distant.  Don’t gather in large groups. And be gracious about it! Do not look dismal (Matthew 6: 16). These are small, life-saving sacrifices in the face of a pandemic that has killed 180,000 people in the United States and is far from finished. Think of them as acts of love for God, self and neighbor. 

As you encounter other people on the street or in the grocery store, whether or not their faces are covered, let your eyes meet their eyes, as an affirmation that you see them, maybe say at least “hello” and offer a silent prayer: “May God bless and keep you.” This is how Christians behave as they try to obey God’s reverence for life. 

Deepen Relationships of Spiritual Depth and Care

The pandemic poses risks besides those from infection by the coronavirus.  Long term social isolation and anxiety are dangers to mental, spiritual and social health.  We hear reports of increased domestic abuse, crime, substance abuse, depression and other mental illnesses. Job loss and economic instability put strains on individuals, families and communities.    

Most of our churches have adapted very quickly to provide ways for the community to gather remotely – online, drive-in, distanced outdoor, on the phone, by sending written sermons and bulletins. Some have activated telephone trees. It’s been amazing.

In addition to group gatherings, as we move into autumn and winter, how will our churches foster networks of human connection for as long as distance and isolation continue?  What is our long-term plan to encourage relationships of spiritual companionship, encouragement and prayer among people who may have limited social networks? How do we ensure that no-one in our communities of care are left without human contact day by day and week by week? 

Could we develop networks of Companions on the Journey (COJ), who commit to keep in weekly touch with each other, and to be available to one another as needed between scheduled contacts?  Might a team of people in a congregation search out lines of powerful, prophetic scripture, hymns, poetry, prayers, to post on the church website or Facebook page to feed the spirits of people.

LOVE GOD WITH HEART, SOUL, MIND, STRENGTH

Don’t Hunker Down Spiritually

We know that the whole creation has been groaning in labor pains until now;
and not only the creation, but we ourselves…groan inwardly while we wait….
The Spirit helps us in our weakness; for we do not know how to pray as we ought, but that very Spirit intercedes with sights too deep for words. 
– Romans 8:22-26  

 To combat declining mental, emotional and spiritual health experienced by many during the COVID-19 pandemic, I call United Methodists to return to the deep well of God’s love and grace, revealed in Jesus Christ, as we remember, refresh and reclaim the spiritual strength and courage of our faith preserved in the scriptures, hymns, prayers, teachings, and practices of our Church.  And I call on new generations to lead us into new expressions and practices that have the power to bless people in this pandemic with fortitude and resilience. 

Nothing is the same in our churches since COVID-19 first forced us to “hunker down” with stay at home orders in March and April and I asked the churches of the Greater Northwest Area (Alaska, Oregon-Idaho and Pacific Northwest Conference) to suspend worship and close their buildings beginning March 13.  No handshakes, no communion, no friendship circles, no laying on of hands, no sardines, no passing of the peace, no singing, no meetings, no potlucks, no coffee hour, no hospital visits, home visits, prayer circles, child care, food banks, AA meetings. 

I hear from some of our churches an urgency to gather again in person, in the sanctuary, in our familiar pews, to sing our beloved songs as if our Christian love for one another would wither and die without its familiar forms — as if God isn’t present except when the community is gathered. As if we cannot support one another without physical proximity. As if even one of the breaths we take is not filled with the life-giving breath of the Holy Spirit. Our dependence on sensory signs creates in us a tendency to hunker down and wait until we can celebrate in the ways we are used to finding comfort in.

The United Methodist Church has worked very hard to embody the love of God in our gatherings for worship, study and fellowship, in our volunteer service, advocating for just public policy, providing meals, welcoming new immigrants, caring for families. We have a strong focus on faith in the flesh, faith at work in the world that you can see, hear, smell, taste and touch. We believe that faith was alive in the physical presence of Jesus as he walked through villages, touched and healed the sick, restored sight to the blind, called forth demons, shared the bread and wind in the Upper Room and a breakfast of fish. And we believe our faith has concrete physical expressions. “Faith without works is dead” (James 2:17).  And yet, beneath or behind the world of our senses, there is another reality.  The bible calls it the world of “unseen things.”[ii]  Outward facing faith need to be balanced with a theology of spirit that affirms that there is more to faith than what we can see, touch, taste, hear and smell.  There is also an inwardness to faith.  Beneath all sensory evidence, our hearts are touched by God in experiences so immediate and powerful that they cannot be dismissed.

We must grow deeper roots.  We must not settle for a faith that lets us down when times are tough and the way is hidden in shadows. The Christian Church must strive to be a beacon of hope in the very darkest of times. When we can see no evidence of God’s redeeming grace whatsoever, the “eye of our heart” sees what is not seen. When no encouraging word is to be heard, the Holy Spirit speaks to our inner being.  When we cry, “Abba!  Father!” it is that very Spirit [of God] bearing witness with our spirit that we are children of God, and if children, then heirs, of God and joint hers with Christ. (From Romans 8: 15-17).

When you read in the bible about light, dawn, lamp, fire, radiance, sun, it’s talking about the way God opens our eyes and enlightens us to see the things of the spirit that cannot be seen.

  • Open my eyes that I might see…
  • Open the eyes of my heart, Lord…
  • Ye blind, behold your savior come…
  • Be Thou my vision, O lord of my heart…
  • Thy Word is a lamp unto my feet and a light unto my path…

Some of us have read and sung these words our whole lives.  Now is the time to call them forth, and shine them into the dark days of disease, isolation, fear and division.  We learned them for a time like this.

My faith is not dependent on in-person gathering, on the elements of communion and baptism, on the laying on of hands, or the kiss of peace.  I love all of these, and they enrich my faith, and they certainly help keep my participation in the community of faith alive and immediate.  But, in the midst of a pandemic, sitting at my desk in the corner of my isolated bedroom as I write, God lives in me, speaks to me, gives me hope, cajoles me to action, quickens my heart.  “Faith is the assurance of things hoped for, the conviction of things not seen.”  (Hebrews 11:1)

In the year ahead I promise to lead the Greater Northwest Area to invite its members and friends to broaden and deepen their spiritual lives, not in a way that turns us inward, away from our communities and the world, but in a way that strengthens our hearts with courage to engage with our families, neighbors and strangers during times when evidence of God’s presence and goodness are scarce.

By the tender mercy of our God, the dawn from on high will shine upon us,
To give light to those who sit in darkness and in the shadow of death,
To guide our feet into the way of peace.                     
– Luke 1: 78-79                              


Bishop, Greater NW Episcopal Area

[i] “How our brains numb us to COVID-19’s risks – and what we can do about it,” Elizabeth Svoboda, The Washington Post, published in The Seattle Times, August 24, 2020

[ii] Romans 8: 18-25, 2 Corinthians 4: 18, Hebrews 11:1

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