Western Jurisdiction Bishops offer guidance for the Observance of Holy Communion

A Letter to the United Methodist Clergy of the Western Jurisdiction
The United Methodist Church
From the WJ College of Bishops

Beloved Servants of Christ, 

We write, as your episcopal leaders, in these unprecedented days of social change due to the COVID-19 crisis. We are grateful for the many ways you have responded, learning new skills and experimenting as you seek to respond to the pastoral needs of your people.

We have received many questions about online communion: Is this possible? Ordained elders of The United Methodist Church have been set apart to care for the Sacraments in the life of the Church. Local pastors appointed to local churches are extended this privilege as well. How are we to be the body of Christ in these days we are living when we cannot meet in each other’s presence but instead gather online or through other means?

The Sacrament of Holy Communion is a means of grace in our Wesleyan tradition. Through it, we experience the mystery of God’s prevenient, justifying, and sanctifying grace. In this meal, we experience Christ fully present to us as we come to the Table with penitent and grateful hearts to remember what God has done through Jesus Christ for our sake and the sake of the whole world. Through Holy Communion, we are brought into saving relationship with Christ and with one another as members of Christ’s body across time and space. 

In these times when we cannot meet in person, we believe it is important to offer one another this vital means of grace. We are not prescribing that Holy Communion be celebrated in all of our congregations in this time of social distancing. However, we stand with our clergy who through reflection and prayer have come to the place of believing that their congregation would be strengthened in this hour through the sharing of Holy Communion. We trust the wisdom and the faithfulness of our Clergy to discern such pastoral matters in their own context. 

Especially in this time of physical separation from one another, Holy Communion can be a conduit of God’s healing power. We remain open to what God is teaching us in this moment. We believe in the importance of being community, present together at the Table of our Lord, repentant of our sin and seeking to live in peace with one another. We support you our Clergy in your efforts to find ways to bring the means of grace to God’s people knowing that the Holy Spirit who alone can make us one with Christ, one with each other, and one in ministry to all the world, is unfailingly with us. Remember that you have been entrusted with this sacred meal. Reverently prepare your congregation to receive the gifts of God that are meant for the people of God:

Some of you are gathering through live-streaming, Zoom, and other face-to-face platforms. Still others are connecting by phone, or are relying on printed material or a DVD disc. Here are some things for you to consider:

  1. In advance of providing Holy Communion through these new means, tell people what they will need to have on hand to participate, being mindful that we don’t want to increase people’s anxiety or jeopardizing their safety by requiring a trip to the grocery store during this time. What basic elements might people have on hand that are familiar and could be used?  Give your church members and others who may choose to participate with you in Holy Communion enough guidance to help them observe it fully present to Christ our Lord.  
  2. Moving to online communion provides us with an opportunity to deepen our congregations’ understanding of Holy Communion. As you gather your faith community for Holy Communion, discuss our theology of the Eucharist and how it is a means of grace that binds us to Christ and one another. This Holy Mystery: A United Methodist Understanding of Holy Communion is a helpful resource that holds us together in our common understanding. It can be found online HERE.
  3. For those who are unable to connect with the worshipping congregation through technology and thus the elements cannot be consecrated online, we recommend that:
    • You purchase pre-filled communion elements (for example, see: LINK). If you choose to use these elements, consecrate them before having them sent to church members and constituents. 
    • You may choose to mail these consecrated elements or with the help of lay leaders deliver them to people’s homes while practicing social distancing. 
    • Some congregations already have communion visitation teams in place. We advise that pastors who do not already have these teams create them to assist in participating in the sharing of Holy Communion.
    • We believe human contact is critical for those unable to join by livestream. When these consecrated elements are sent to people’s homes, it should be followed with a call from the pastor or visitation team member so that communion prayers can be offered together. You may want to add a written liturgy to the elements when you send them forth. Don’t forget to practice safety precautions.

We continue to pray with and for you. You are providing a vital center of community connection and the hope that is found in the Good News of Jesus Christ. May God continue to equip and strengthen you for the ministry to which you’ve been called.

In service with you,

Robert T. Hoshibata, President                        
Minerva G. Carcaño, Secretary                        
Grant Hagiya      
Elaine JW Stanovsky
Karen P. Oliveto

Bishop’s COVID-19 Notice #3, March 24, 2020

“Teacher,” he said, “what must I do to inherit eternal life?” He answered, “ You shall love the Lord your God with all your heart, and with all your soul, and with all your strength, and with all your mind; and your neighbor as yourself.”

Luke 10:25b, 27

In the midst of a crisis beyond our imagination, it’s good to go back to basics:

Love God  |  Love your neighbor  |  You will live

Jesus doesn’t say that if you do this you will not get the Coronavirus or that if you get it you will not die. Jesus says that, no matter what happens, if you live your life in love with God and neighbor, you will experience the blessing of living life in all its fullness. I pray this for all of us who try to walk in Jesus’ footsteps.


Suspension of In-person Worship and Other Gatherings through April
As your bishop, I am charged to lead and oversee the spiritual and temporal affairs of The United Methodist Church. For the love of God and of our neighbors in every place, today I am directing continued suspension of in-person worship through April 30, 2020. This directive is in effect for United Methodist Churches across the states of Alaska, Idaho, Oregon, and Washington and anywhere in the Greater Northwest Area served by United Methodist clergy under my supervision. This suspension of worship includes Palm Sunday, Holy Week and Easter. It applies to both indoor and outdoor worship, weddings and funerals and to all days of the week. Please continue to conduct worship, bible study, prayer groups, and fellowship groups if you can do so remotely.

The virus is spreading in every state in the country in an invisible, vicious cycle. When a person becomes infected, symptoms don’t appear for up to two weeks. If they don’t follow hygiene and social distancing guidelines, they will expose others, who won’t show symptoms for two weeks, while they, in turn, expose others. In order to slow the spread of the virus, and to protect health care systems from being overwhelmed, each of us must take precautions to protect ourselves and others as if we are carrying the virus ourselves and as if the people around us are infected. This is what loving ourselves and our neighbors looks like for the foreseeable future, no matter where you live or whether you know anyone who has been diagnosed with the Coronavirus.

Holy Week and Easter
For churches that are unable or choose not to lead worship remotely, I am working with a team to produce an Easter Sunday worship video resource that can be accessed by local churches at any time and in any place with internet service. It will include a variety of voices, faces, and landscapes from a wide variety of people and places across the greater northwest. We will encourage groups to organize watch parties on Facebook to share Easter together/apart.

The bishops in the Western Jurisdiction are issuing a letter regarding the online celebration of Holy Communion when we are not “congregating” for worship. This guidance will be available tomorrow. UPDATE – Read the letter here.

Closure of Church facilities to all except essential services
All United Methodist church buildings and other facilities are to be closed, effective March 28 to all but essential services and only to the extent allowed by state and local government restrictions or advice. Protective cleaning and hygiene practices are mandatory for all exempt essential services held in United Methodist facilities:  

  1. Sanitizing cleaning of the building before and after every use
  2. 6 feet social distance among participants 
  3. Hand washing with soap and water or hand sanitizer
  4. Coughing and sneezing into tissues which are discarded into closed containers


God loves the faithful, so the faithful can love God’s vulnerable children. This pandemic is putting many people at dire risk of disease, isolation, hunger, unemployment, mental illness. Protecting people from the virus is just the beginning. Our calling is to form life-giving relationships with people who are poor, homeless, outcast, unemployed, abused, despised or forgotten. In every place, I challenge you to think creatively about how your church can hear the cries of the needy and respond in ways that offer dignity, self-determination, and hope. Gift cards to grocery stores, drive-through food pantries, volunteers to purchase and deliver food to people with compromising conditions, phone calls, hygiene kits for homeless. If you ask people in your community what they need, they will tell you.


We know that this crisis will create hardships for local churches. Church budgets will be strained as people are laid off from their jobs, struggle to buy food and pay rent, and watch their retirement savings plummet. Your conference leaders are planning for reduced income in local churches and at the conference level. My priorities, as we make adjustments are 

  1. Finding ways to lighten the burden on local churches,
  2. Protecting income security for clergy and staff in our churches and conferences,
  3. Re-directing resources to relieve financial strain among the most vulnerable 

We recognize that funds saved for a rainy day, are needed now. Watch for concrete plans.


Every Wednesday morning through April, clergy and lay members of the Annual Conference can join a Zoom webinar with me and other conference leaders at 9 am PDT (10 am MDT, 8 am AKDT). If you want to be part of these gatherings, mark your calendar now for this hour every Wednesday and watch for the links.

May God bless you and take care of you;
May the GOD be kind and gracious to you;
May God look on you with favor and give you peace.

Bishop Elaine JW Stanovsky

Respuestas de nuestras Iglesias Locales al COVID-19

El pan de Dios es el que baja del cielo y da vida al mundo. John 6:33

Amigos y Colegas en Cristo, la gracia y la paz estén con ustedes mientras navegamos por las aguas inciertas y desconocidas del COVID-19 que cambian nuestras vidas.

USTEDES HAN SIDO INCREIBLES! Mientras navegaba por una variedad de experiencias de adoración en línea estos dos últimos domingos, observe personas cantando, orando y predicando con todo el corazón. Mi profundo agradecimiento a cada uno de ustedes que están intentando algo nuevo en respuesta a las circunstancias nuevas y desafiantes que vivimos.

Al mismo tiempo, sabemos que esto no va a funcionar para todas las personas ni para todos los lugares. No hay nada de malo si su iglesia decide enviar boletines y sermones impresos o si se une a otra iglesia para su culto en línea. Si intenta algo y no funciona, solicite ayuda o pruebe algo diferente. No hay una sola respuesta correcta para todas las circunstancias y capacidades de nuestras iglesias. Los líderes que se adaptan y no siguen a la multitud, usan los recursos que tienen (o pueden obtener) para atender las circunstancias que enfrentan.

Tu tienes muchas preguntas sin respuesta

Pascua de Resurrección. Usted quiere saber acerca de las celebraciones de Semana Santa y Pascua de Resurrección.  Les prometo que antes del martes 24 de marzo les informare si extenderé, enmendaré o levantaré la suspensión de la adoración en persona en nuestras iglesias. Cumpliré esa promesa.  Yo esperaba tener una decisión hoy, pero luego de consultar con otros líderes de la conferencia y asesores de la respuesta a esta crisis, voy a esperar para tomar una decisión final. Es probable que extienda la suspensión de la adoración hasta la Pascua de Resurrección, el 12 de abril de 2020 y tal vez más allá, así que prepárense para esta posibilidad. Estamos planeando ofrecer una alternativa en línea para la adoración local durante la Pascua de Resurrección en caso de que la adoración en persona continúe suspendida.

Conferencia general. Conferencias Anuales. Conferencia Jurisdiccional.

Ayer supimos que la Conferencia General de mayo se pospondrá. Los líderes del área del Gran Noroeste y la Jurisdicción Occidental están monitoreando de cerca las recomendaciones de las agencias de salud pública, ya que el bienestar de todos los participantes es nuestra mayor preocupación. Les informaré tan pronto se tomen decisiones acerca de la Conferencias Anual y Conferencia Jurisdiccional.

Finanzas. Sabemos que estamos en medio de un dramático descenso económico. No sabemos cuánto durará ni qué tan profundo será. Sabemos que ya algunos están experimentando pérdida de empleo e ingresos. También sabemos que algunas iglesias locales ya están experimentando ingresos bien reducidos. Los líderes de la conferencia ya están explorando formas en que podemos aliviar la presión sobre las iglesias locales, y formas en que podemos mantener las funciones esenciales de la conferencia durante este tiempo de escasez.

Trabajo con el Espíritu y el Alma: Cuidar nuestras relaciones personales, nuestro espíritu así también como nuestros cuerpos.

Sabemos que los seres humanos somos vulnerables a la inseguridad y al aislamiento, de la misma manera que somos vulnerables a este virus.  Comparto con ustedes sus inquietudes acerca de cuán dañino puede ser el miedo, la escasez y el aislamiento al momento de tratar de mantener un equilibrio entre 1) proteger y preservar la salud física y 2) la preocupación por la salud espiritual y el como fomentar el nutrir nuestras relaciones personales. En el mejor de los casos, vemos, atendemos e invitamos a la integridad de las personas a las que servimos para que estén presentes en la adoración, en la oración, en la vida de la Iglesia. Pero también sabemos que no estamos realmente completos por teléfono, ni en línea, ni con 6 pies de separación.

Pero nos preguntamos; ¿Cómo profundizamos nuestra confianza en Dios, en los demás y cultivamos la interacción humana mientras practicamos distancias seguras entre nosotros? Un pastor cambio la manera de decir  “distancia social” por “distancia física”, enfatizando la importancia de acercarse socialmente, a pesar de la distancia física. Esto un desafío. Pero no es imposible. Sé que estás alcanzando un buen nivel compartiendo ideas creativas: desde la adoración en línea hasta la manera en que compartes las despensas de alimentos y las reuniones de oración para tu comunidad.

¿Qué esperanza nos ofrece Dios?

Su fe en Dios debería ser un recurso para usted en estos tiempos.

El COVID-19 está causando cambios amplios a largo plazo en nuestra vida cotidiana y en toda la raza humana, a nivel mundial. Experimentamos los efectos en nuestra vida diaria: anaqueles en las tiendas vacíos, actividades restringidas y una conciencia inusual de cada estornudo, picor en la garganta y la tos matutina. ¿Cuántos perderán sus trabajos? Casas? Pensiones? ¿Cómo vamos a comer? Nos preocupamos por nuestros padres, abuelos e hijos. Algunas familias viven en un contacto más estrecho de lo habitual y experimentan lo positivo o negativo de una comunidad cercana.

La Biblia reconoce que la vida viene con bendiciones y dificultades. Tiempos de abundancia y tiempos de escasez. Y la Biblia también nos muestra que las malas noticias no son la última palabra. Estamos viviendo en un mundo imperfecto, incierto, peligroso y desconcertante, el mismo mundo que Dios describe en la Biblia.

Como cristianos, tenemos una relación con nuestro Salvador que consuela a los afligidos, rescata a los que perecen, y recibe a los extranjeros. Lo conocemos como un ser humano que vivió en este mundo de miseria, y se desvivió para alcanzar todos los grupos sociales.  Lo conocemos como Dios entre nosotros. Y Jesús nos invita a ser socios de la gracia salvadora de Dios al estar con otros. Jesús conoce nuestra fuerza mejor que nosotros. Escucha la voz del Salvador, que te dice que tu estás viviendo un momento de prueba. Lo puedo ver!. No estoy causando esta enfermedad!. Esto es parte de un mundo imperfecto. Estoy contigo!, llevándote a ser una bendición en este mundo de dolor.

Te estoy pidiendo que no compartas Comunión por un tiempo. Pero no olvides el pan y la copa. La vida de Jesús, dada por ti. El amor derramado por ti. Jesús dice: este soy yo: mi cuerpo, mi sangre. La Copa de Salvación. No necesitas los símbolos para experimentar la presencia real de Dios. Recuerda el amor de Dios por ti. Dios nos pone en este mundo para amarnos unos a otros.

Nada puede separarnos del amor de Dios en Jesucristo. La gracia del Señor Jesucristo, el amor de Dios y la comunión del Espíritu Santo sean con todos ustedes.

Obispa Elaine JW Stanovsky

Conectando Vecindarios

Conectando Vecindarios

Familias y Congregaciones preparadas

para la respuesta durante una pandemia viral (COVID-19) (Adaptado)

“Cada uno ponga al servicio de los demás el don que haya recibido, administrando fielmente la gracia de Dios en sus diversas formas..” — 1 Peter 4:10

El programa Conectando Vecindarios fue diseñado para preparar a nuestras iglesias para responder a desastres de todo tipo, incluyendo la emergencia que tenemos con el coronavirus actual. Esta guía de conectando nuestro vecindarios en primer lugar se enfoca en nosotros mismos, nuestras familias y nuestros hermanos/as de nuestra congregaciones.

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Primeros Pasos

Tome cuidado de usted mismo y de su familia. Entonces usted estará listo para ayudar a los demás.

No podemos ministrar eficazmente a los demás si no nos hemos asegurado de que nuestras familias estén bien y preparadas para cuidarse entre ellos.

  • Planifique y prepárese para la posibilidad de una auto-cuarentena. Establezca su propio plan de comunicación entre sus conocidos, amigos y familiares que incluya cómo se comunicarán entre cada uno de ustedes. Esto debe incluir medios alternativos de comunicación en caso de que las comunicaciones regulares se interrumpan o se sobrecarguen si la emergencia  con el virus empeora. Asigne otro miembro de la iglesia o vecino para que sea un contacto interino para los miembros de la familia si su plan de comunicación falla.
  • Tenga a mano un suministro para 14 días de alimentos, recetas medicas, medicamentos sin receta, necesidades básicas (es decir; necesidades personales, productos de higiene, suministros sanitarios, pañales y alimentos para mascotas). Consulte la lista del “Kit de supervivencia” de la Cruz Roja Americana en: https://redcross.org/gethelp/how-to-prepare-for-emergencies/survival-kit-supplies.html
  • Mantenga el tanque de gasolina de su vehículo al menos a la mitad.
  • Haga arreglos para la entrega de su correo postal si vive en un área donde su correo se encuentra en una ubicación central.
  • Haga arreglos para o dar seguimiento a miembros de la familia amigos que están en cuarentena.
  • Conozca la información de contacto de su medico primario.
  • Haga arreglos de transportación a un centro médico, si es necesario.

Congregaciones Preparadas

Congregaciones Preparadas

  • Cree un equipo de toma de decisiones entre el; (pastor, líder laico, adoración, finanzas y síndicos) que puedan tomar decisiones rápidamente.
  • Identifique un líder (que no sea el pastor) que coordine un equipo de voluntarios y sea responsable de la respuesta de la iglesia ante la emergencia de la pandemia.
  • Haga una lista de los recursos de la iglesia. Incluya recursos físicos y de comunicación, así como los dones y talentos de los miembros de la iglesia.
  • Establezca o use una red telefónica existente u otro método de conexión con los miembros de su congregación. Considere y adapte las preferencias y los medios de acceso tanto como sea posible. Pruebe este proceso para asegurarse de que todos los miembros regulares y asistentes frecuentes puedan ser contactados.
  • Haga una lista de sus miembros más vulnerables, personas confinadas en sus hogares y otras personas con necesidades especiales. Comuníquese con estas personas regularmente por teléfono (no confíe en mensajes de texto o correo electrónico) para asegurarse de que ellos estén bien y pregunte lo siguiente:
    • Pregúntale: ¿cómo se encuentran?
    • Solicite permiso a los miembros para compartir información según sea necesario.
    • ¿Tienen a alguien que les ayude, un cuidador u otra persona?
    • ¿Necesitan algo que no puedan conseguir por sí mismos?
    • ¿Utilizan un sistema de entrega de comestibles o el servicio de comidas sobre ruedas (“Meals-on-Wheels”), etc.?
    • ¿Necesitan alimentos, medicamentos recetados, etc.? No asuma que usted sabe lo que ellos necesitan y recuerde que pueden estar aislados debido al virus.
  • Identifique necesidades espirituales / emocionales para darle un seguimiento adicional.
  • Ministre espiritualmente a los miembros de la congregación que están en necesidad. Tenga en cuenta los ministros laicos, la ayuda del ministerio “Sthephen Ministry” y otros que tengan alguna capacitación para que le ayuden con el cuidado pastoral.
  • Use grupos pequeños existentes para satisfacer las necesidades de la congregación durante el período de la pandemia.
  • Establezca una estrategia de comunicación para mantener a los miembros informados sobre el estado de la emergencia, las necesidades de la congregación y las actividades y eventos programados o cancelados. Use los equipos existentes que ya están en su lugar para dar a conocer los mensajes. Para iglesias grandes, establezca un equipo de comunicaciones si es necesario.
  • Siga las recomendaciones de las autoridades de salud estatales y federales para reducir su riesgo de exposición.

Mientras planifica, se prepara y responde al coronavirus, recuerde que también estamos llamados a cuidar a nuestros vecinos. No dude en compartir este material con sus vecinos, con otras organizaciones religiosas y otras personas que puedan beneficiarse de esta información.

Recursos Adicionales

Si tiene preguntas sobre esta lista de verificación, necesita ayuda o desea una capacitación más profunda, comuníquese con:

Bishop’s COVID-19 Notice #2, March 19, 2020

For the bread of God… comes down from heaven and gives life to the world. John 6:33

Friends and Colleagues in Christ, grace and peace be with you as we navigate the life-changing and uncertain waters of COVID-19.

YOU HAVE BEEN AMAZING! As I surfed a variety of online worship experiences these last two Sundays, I saw people singing, praying and preaching their hearts out. My deep gratitude to each of you who is trying something new in response to new and challenging circumstances.

At the same time, we know this isn’t going to work for everyone or every place. There’s nothing wrong if your church decides to send out printed bulletins and sermons or joins another church for its online worship. If you try something and it doesn’t work, ask for help or try something different. There isn’t one right answer for all the circumstances and capacities of our churches. Adaptive leaders don’t follow the crowd, they use the resources they have (or can get) to address the circumstance they face.

You have a lot of Unanswered Questions

Easter. You want to know about Holy Week and Easter observances. I promised I’d let you know by Tuesday, March 24 whether I will extend, amend or lift the suspension of in-person worship in our churches. I will keep that promise. I hoped to have a decision today, but in consultation with other conference leaders and crisis response advisors, I am waiting to make a final decision. It is likely that I will extend the suspension of worship through at least Easter, April 12, 2020 and perhaps beyond, so be prepared for this possibility. We are planning to offer an online alternative to local worship on Easter in case in-person worship continues to be suspended.

General Conference. Annual Conferences. Jurisdictional Conference.

We learned yesterday that May’s General Conference will be postponed. Leaders across the Greater Northwest Area, and the Western Jurisdiction, are closely monitoring the recommendations of public health agencies, with the wellbeing of potential participants our utmost concern. I’ll let you know as soon as decisions are made about Annual and Jurisdictional Conferences.

Finances. We know that we are in the midst of a dramatic economic downturn. We don’t know how long it will last, or how deep it will crash. We know that others are experiencing loss of employment or income. We do know that some local churches are already experiencing reduced income. Your conference leaders are exploring ways we can relieve pressure on local churches, and ways in which we can sustain essential conference functions through this time of scarcity.

SOUL WORK: Caring for relationships and spirits as well as bodies.

We know that human beings are vulnerable to insecurity and isolation as well as to the virus. I share your concerns about how damaging fear, scarcity and isolation can be toward maintaining a balance between 1) protecting and preserving physical health and 2) concern for spiritual health and nurturing relationships. At our best, we see and tend and invite the wholeness of the persons we serve to show up in worship, in prayer, in play – in Church. And we know we aren’t really whole on the phone, or online, or with 6 feet of separation.

How do we deepen our confidence in God and each other and cultivate human community while practicing safe distances from each other? One pastor shifted from saying “social distance” to “physical distance,” emphasizing the importance of drawing near to one another socially, despite physical distance. It’s a challenge. But it’s not impossible. I know you are rising to it and sharing creative ideas: from online worship to drive-up food pantries and parking-lot meet ups for neighborhood prayers.

What hope does God offer?

Your faith in God should be a resource for you in these times.

COVID-19 is causing far-reaching, long-term changes in our daily lives and in the human race, globally. We experience the effects in our daily lives: empty store shelves, restricted activities, unusual awareness of every sneeze, throat tickle, morning cough.  How many will lose their jobs? Homes? Pensions? How will we eat? We worry for our parents, grandparents, children. Some families are living in tighter contact than usual and experiencing both the blessings and curses of close community.

The Bible acknowledges that life comes with blessings and curses.  Full times and lean times. And the Bible also shows us that bad news isn’t the final word. We are living in the imperfect, uncertain, dangerous, perplexing world God reveals in the Bible.

As Christians, we have a relationship with a Savior who comforts the afflicted, rescues the perishing and welcomes strangers.  We know him as a man who lived in a world of human misery, and he went out of his way to reach out across social distances of every kind. We know him as God-with-us. And Jesus invites us to be partners in God’s saving grace by being with others. Jesus knows our strength better than we do. Listen for the voice of the Savior, saying, you are living through a time of trial. I see you. I am not causing this disease. It is part of an imperfect world. I am with you, leading you to be a blessing in a world of hurt.

I’ve asked you not to share Communion for a while. But don’t forget the bread and the cup. Life, given for you. Love, poured out for you. Jesus says, this is me: my body my blood. Cup of Salvation. You don’t need the symbols to experience God’s real presence. Remember God’s love for you. God puts you in the world to love one another.

Nothing can separate us from the love of God in Jesus Christ.The grace of the Lord Jesus Christ, the love of God, and the communion of the Holy Spirit be with all of you.

Bishop Elaine JW Stanovsky

Tips and tricks for taking your church committee meetings to Zoom

In addition to it being Lent, there is a ton of work that typically goes on in the church this time of year — everything from finance to administration to staff parish relations — and the suspension of worship, along with state and CDC guidelines on group gatherings means you’ll need to use your church’s Zoom account to keep things moving.

The Regional Media Resource Center in Des Moines, Wash., offers the following tips and guidelines for how to best accomplish this:

  • First, be careful with your Zoom account login information. By default, Zoom saves login information. Extra people logged into the account could mistakenly cause a scheduled meeting to be disconnected.
  • Your account is allowed to be logged in on one computer, one tablet, and one phone at the same time. (which can be handy for presenting or screen sharing on a second device. Just be sure to only have only one microphone active at any given time)

    If you decide to share the account, use the email address of someone that won’t mind a few extra notifications. Typically, that person will get an email if someone shows up for a meeting before the host arrives. You can change the email address for the account in your settings by logging into the zoom.us website with your account.
  • When you have groups meeting remotely, it can be helpful for the person setting up the meeting to allow people to “join before host” in the Zoom account settings. When that option is enabled, meetings can proceed without the account “owner” present. Without the host joining, the meeting can exceed the 40-minute limit free accounts have but you do lose a few options only hosts can perform like recording and some management of the other attendees.
  • Scheduling meetings can be done in a web browser (https://zoom.us/meeting/schedule ) or by logging into the Zoom application on your computer or device. After a meeting has been scheduled, (or if you open any meeting you’ve scheduled in your account,) you can copy the invitation that will need to be sent to attendees via email.
  • Developing a regular practice of scheduling your meetings on Zoom in advance is critical if you plan to use the account to support multiple committees and the church’s pastoral work. During this time where the facility may be off limits, think of your account’s schedule as you would a particular room in your church building — one meeting at a time.
  • As your members use Zoom more, some may even grow to like it. Don’t forget to consider how to utilize the free plans Zoom offers. These plans can support unlimited 1 to 1 meetings between church members (40 minutes for groups up to 100 when a free account is the host), and could provide those physically isolated (with internet) some essential face time with family and friends.
  • Zoom actually has a fantastic support site where they’ve anticipated lots of the questions people commonly have. You can find it here:

How to join a Zoom meeting via the internet

To join a Zoom meeting via the internet you will need a computer, tablet or smartphone that is connected to the internet and has a camera, speaker and microphone.

To join a meeting, simply follow these steps:

  1. Click the link that was provided to you to join the meeting. The link will be something similar to https://zoom.us/j/123456789. (This is a sample, and NOT your link.)
  2. You will be prompted to download and run Zoom. The zoomusLauncher.zip file will download.
  3. Click on the file and you can install the launcher.
  4. The Zoom meeting window will appear where you can join your audio and connect your video.
  5. Select ‘Join Audio Conference by Computer’ to join the audio.
  6. To connect the video select the video camera icon in the bottom left hand corner of the Zoom meeting window.

You should now be connected to the Zoom meeting with video and audio.

One-minute video about joining a Zoom meeting

If you would like to watch a 1-minute video about how to join a Zoom meeting, click here: https://support.zoom.us/hc/en-us/articles/201362193-How-Do-I-Join-A-Meeting-

Join a test meeting

If you would like to join a test meeting to check your internet connection and audio and video settings, click here: https://zoom.us/test

Mute and unmute

During the meeting, if you are not speaking, you may wish to mute yourself. This will help eliminate background noise for everyone. Your meeting host can also mute and unmute you.

To mute or unmute yourself click on the microphone icon. (When a slash is across the microphone you are muted and people on the Zoom meeting cannot hear you.)

How to join a Zoom meeting via the telephone

To join a Zoom meeting via telephone you will only need a telephone.

To join a meeting, simply follow these steps:

  1. Dial one of the phone numbers in your invitation provided by your host and follow the verbal prompts.
  2. You will be prompted to enter the meeting ID – the nine (9) or ten (10) digit ID provided to you by the host, followed by #
  3. You will be prompted to enter your unique participant ID. This only applies in very unique situations and if necessary you would have been given special instructions. Press # to skip.

Mute and unmute

During the meeting, if you are not speaking, you may wish to mute yourself. This will help eliminate background noise for everyone. Your meeting host can also mute and unmute you.

To mute or unmute yourself via phone it is easiest to use the mute option on your phone.

If you are on a phone that does not have a mute option you may press *6 to mute and unmute yourself.

Additional Help

For additional help see the Zoom Help Center: https://support.zoom.us/hc/en-us

Connecting Neighbors – Ready Families and Congregants

Connecting Neighbors

Ready Families and Congregants

Adapted for Response During a Viral Pandemic (COVID-19)

“Each of you should use whatever gift you have received to serve others, as faithful stewards of God’s grace in its various forms.” — 1 Peter 4:10

The Connecting Neighbors program was designed to prepare our churches to respond to disasters of all types including the current coronavirus. These guidelines are focused on the first part of the Connecting Neighbors program — ourselves, families and fellow congregants.

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First Steps

Take care of yourself and your family. Then you will be ready to reach out to others

We cannot effectively minister to others if we have not ensured our families are safe and prepared to take care of each other.

  • Plan and prepare for the possibility of self-quarantine. Establish your own family, friends, and relatives communication plan that includes how you will communicate with each other. This should include alternative means of communicating should regular communications be interrupted or overloaded if the virus worsens. Have another church member or neighbor be an interim contact for family members if your communication plan fails.
  • Have a 14-day supply on hand of food, prescriptions, Over-the-counter medications, basic necessities (i.e. personal, hygiene products, sanitary supplies, diapers, pet food.) Refer to the American Red Cross “Survival Kit” list at: https://redcross.org/gethelp/how-to-prepare-for-emergencies/survival-kit-supplies.html
  • Keep your vehicle’s gas tank at least half full.
  • Arrange for mail delivery if you live in an area where your mail is delivered to a central location.
  • Arrange for wellness checks by a family member or friend, if quarantined.
  • Know your medical provider’s contact information.
  • Arrange for transportation to a medical facility, if needed.

Ready Congregations

Ready Congregations

  • Create a decision-making team (pastor, lay leader, worship, finance, trustees?) that can make decisions quickly.
  • Identify a leader (other than the pastor) who will coordinate a team of volunteers and be responsible for the church’s response to the pandemic.
  • List the church’s resources. Include physical and communication resources as well as the gifts and talents of the church members.
  • Establish or use an existing “phone tree” or other method of connecting with congregants. Consider and adapt to preferences and accessibility concerns as much as possible. Test your process to make sure all your regular members and frequent attendees can be reached.
  • Make a list of your most vulnerable members, shut-ins, and others with special needs. Check in with these individuals regularly by phone (don’t rely on text or email) to make sure they are doing well and ask the following:
    • Ask how they’re doing —
    • Ask permission from members to share information as needed.
    • Do they have someone to help them — a care giver or someone else?
    • Do they need anything they can’t get for themselves?
    • Do they use a grocery delivery system or a meals-on-wheels service, etc.?
    • Do they need groceries, prescription medicines, etc.? Don’t assume you know what they need and remember they may be isolated because of the virus.
  • Identify spiritual/emotional needs for additional follow-up.
  • Minister spiritually to congregants in need. Consider Lay Ministers, Stephen Ministers and others who have some training in caring for others.
  • Use existing small groups to meet the needs of the congregation during the term of the pandemic.
  • Establish a communication strategy to keep members informed of the status of the disease, the needs of the congregation, and activities and events scheduled or canceled. Use existing teams already in place to carry the messages forward. For large churches, establish a communications team if necessary.
  • Continue to follow the recommendations of the state and federal health authorities to lower your risk of exposure.

As you plan, prepare and respond to the coronavirus, remember that we are also called to care for our neighbors. Please feel free to share this with your neighbors, with other faith-based organizations and others who may benefit from this information.

Additional Resources

If you have questions concerning this checklist, need assistance, or want more in-depth training please contact:

Las Conferencias del Area del Gran Noroeste ofrecen descuentos para cuentas de ZOOM y actualización de licencias de transmission (CCLI) para las Iglesias locales de nuestra Conferencias

Por Patrick Scriven

Con el fin de ayudar a las iglesias locales durante este período difícil, las Conferencias del Área del Gran Noroeste de la Iglesia Metodista Unida están patrocinando dos iniciativas especiales.

La primera oferta es el acceso a una cuenta Zoom de negocios a un precio altamente subsidiado de $ 50. Las iglesias locales en las Conferencias de Alaska, Oregón-Idaho y Pacífico Noroeste pueden enviar su solicitud utilizando este sencillo formulario.

“Durante las próximas semanas, donde todos tendremos que conectarnos de diferentes maneras”, expreso el Reverendo David Valera, Director Ejecutivo de Ministerios Conexionales para la Conferencia PNW. “Esperamos que Zoom sirva como una herramienta útil para que las iglesias locales continúen reuniéndose en grupos grandes y pequeños, en adoración y otras formas de comunidad”

La licencia que las iglesias pueden comprar apoyará reuniones de hasta 300 personas.

Además, las Conferencias de Alaska y el Noroeste del Pacífico han asegurado el permiso de transmisión para todo el catálogo de canciones de iglesias CCLI en esas conferencias para el próximo año.Tenga en cuenta que esas iglesias aún necesitarán obtener licencias para canciones fuera del catálogo de CCLI si eligen usarlas en línea. Algunas iglesias han tenido éxito al combinar la licencia CCLI con OneLicense o Christian Copyright Solutions, las cuales cubren más himnos en el Himnario Metodista Unido ”.

UPDATE: Nos complace compartir que OneLicense ofrece una licencia gratuita válida hasta el 15 de abril de 2020.

Tanto en las conferencias de Alaska como en el noroeste del Pacífico, la cobertura de seguro de la conferencia ha incluido licencias básicas de CCLI para iglesias locales durante varios años. La transmisión es una función adicional que cuesta entre $ 63 y $ 93 por licencia por año, dependiendo del tamaño de la iglesia.

Las iglesias en la Conferencia de Oregon-Idaho actualmente son responsables de sus propias licencias CCLI. Se les recomienda a ponerse en contacto con la empresa para analizar la flexibilidad en los permisos de transmisión y / o usar canciones en el dominio público.

Póngase en contacto con el Director del Centro Regional de Medios, Ian McKnight (imcknight@pnwumc.org) si tiene preguntas sobre cómo acceder y usar su licencia CCLI. Cada iglesia en la Conferencia de Alaska y PNW tiene un número de licencia CCLI individual que deberían usar cada vez que reproducen música para uso congregacional y ahora para transmitir en línea.

Como Gerente del Centro Regional de Medios, Ian también es un gran recurso para responder preguntas sobre derechos de autor y licencias para iglesias en toda el Área del Noroeste.

Zoom Details

Facturaremos a los que se registren para una cuenta de Zoom $ 50 con la opción de renovar a nuestra tarifa completa (aproximadamente $ 120) en enero de 2021. La misma cuenta está disponible en el sitio de Zoom.us por $ 19.99 por mes (más de $ 250 por año después de impuestos). Solo se permitira una cuenta por iglesia local. Podemos proveer ayuda adicional para las iglesias que la necesiten.

Patrick Scriven sirve como Director de Comunicaciones y Ministerios de Jóvenes para la Conferencia del Noroeste del Pacífico de la Iglesia Metodista Unida.

Carta Pastoral: Nuevas pautas para combatir el Coronavirus exigen suspender los servicios de adoración

Estimado Pastor/a metodista unido, miembros y amigos:

Las tres simples reglas de John Wesley (Adaptadas)


Día a día estamos aprendiendo más sobre COVID-19, o el Coronavirus. Sabemos que pueden pasar hasta 14 días entre el momento en que una persona está expuesta al virus y cuando comienzan los síntomas. Esto significa que, como ha pasado en los condados King y Snohomish en el estado de Washington, el virus puede pasar desapercibido durante algún tiempo antes de ser identificado. Durante ese tiempo, la persona infectada con el virus está exponiendo a otros a la infección sin siquiera saberlo. También sabemos que el virus es altamente contagioso, pero que las medidas de precaución pueden reducir la velocidad de propagación. Disminuir la propagación baja el porciento de casos de una epidemia como esta. Si hay demasiados casos que necesitan atención médica al mismo tiempo, esto puede inundar nuestros hospitales y clínicas, lo que hace imposible que todos los casos críticos de COVID-19, así como otras emergencias médicas no relacionadas, reciban un tratamiento oportuno y adecuado.

En acuerdo con las directrices y recomendaciones emitidas por el Gobernador de Oregon Brown y el Gobernador de Washington Inslee y reconociendo que las personas mayores de 60 años o que tienen condiciones de salud pre-existentes se les aconseja no asistir a reuniones de más de 10 personas, Estoy ordenando a las iglesias locales de cualquier tamaño y otros ministerios en los estados de Alaska, Idaho, Oregon y Washington que suspendan el culto y otras reuniones de más de 10 personas durante las próximas dos semanas, a partir de hoy. Sus líderes de la conferencia y yo evaluaremos como se estan desarrolando los eventos y actualizaremos esta directrices según corresponda, pero no más tarde del 24 de marzo, antes del Domingo de Ramos y la Semana Santa.

Algunas personas se preguntan si estas fuertes directrices están justificadas en Alaska, donde se confirmó el primer caso o en Idaho, donde COVID-19 aún no se ha detectado. Le pido que adopten esta disciplina como un acto valiente de prevención. Es probable que este virus esté presente, aun sin ser detectado, como lo ha estado en muchos lugares.

¡No queremos arriesgarnos a que nadie contraiga o propague este virus en la iglesia! También solicito al personal de la conferencia a que suspendan los viajes aéreos innecesarios y aconsejo al clero que haga lo mismo hasta nuevo aviso.


El Departamento de Salud de Oregón nos recuerda que “Juntos, podemos minimizar el impacto de COVID-19 en los miembros mas vulnerables de nuestra comunidad”. Los metodistas unidos nos esforzamos por vivir una vida que promuevan el bienestar de los demás. En esta temporada de propagación de la enfermedad, hago un llamado a “extender la hospitalidad a los extraños”

  • mantengan una distancia social de 6 pies, sin abrazos, apretones de manos o golpes de codo
  • quédese en casa si no se siente bien
  • practique una higiene saludable

“Contribuya a la necesidad de los mas vulnerables”, al continuar apoyando a su iglesia local y otros ministerios vitales con sus oraciones, presencia (en espíritu y en línea), dones (incluyendo el apoyo financiero), servicio y testimonio para que los ministerios de compasión y la justicia no sean interrumpidos. Información de preparación para emergencias de la Conferencia de Oregon-Idaho, información de preparación de la Conferencia PNW, información de preparación de la Conferencia de Alaska.

Para que los ministerios que sirven a poblaciones vulnerables permanezcan abiertos, tal como: cuidado de niños, programas de alimentación, servicios para personas sin hogar, AA, es estrictamente recomendado el cumplimiento de las medidas de seguridad del Departamento para el Control de Enfermedades u otras agencias de salud pública para la limpieza, el distanciamiento social y estas pautas de detección de salud son obligatorias.


En tiempos de incertidumbre y vulnerabilidad, el contacto humano y la conexión espiritual son importantes. Le animo a que encuentren formas creativas de mantenerse en contacto con sus colegas y sus feligreses durante este tiempo. Las redes sociales son geniales, pero no sustituyen una llamada telefónica o tiempo de atención.

A pesar de que se nos alienta a quedarnos en casa, evitar el contacto social y adorar en línea, las iglesias y las agencias de servicios sociales necesitan un apoyo constante de la comunidad para continuar su crucial trabajo de justicia y compasión. Espero que experimenten ofreciendo cultos en línea, donaciones y reuniones durante esta emergencia.

Hay buenas noticias para las iglesias sobre las licencias Zoom y CCLI. Finalmente, en tiempos de crisis, el miedo da paso al odio. Las personas de ascendencia asiática, o aquellos que han viajado al extranjero, informan que han sido hostigados y estigmatizados bajo el supuesto de que trajeron el virus aquí.

Las personas no son responsables del virus, y cualquiera de nosotros podría ser portador. Solo el perfecto amor echa fuera el miedo (1 Juan 4:18).

Tomen precauciones para que usted, sus seres queridos, extranjeros, congregaciones y comunidades esten seguras.

Con gratitud por ti y tu liderazgo, y con confianza en el firme amor y la gracia de Jesucristo,

Obispa Elaine JW Stanovsky